2006年3月19日 星期日

預知世界最大海難的人

鐵達尼號沉沒之謎

一八九八年四月,在英國莎山布頓港上,一艘豪華客輪即將展開她的處女航。這艘全長二百四十公尺,排水量七萬五千噸的豪華巨輪,不但號稱全世界最大的客輪,也自誇是一艘「不沉船」。然而當這艘不沉船開始了處女航,經由大西洋航向紐約時,不幸撞上冰山而沉沒。船上全部人員三千人,但是只有二十四艘救生艇,因此船沉後,大半船員與乘客皆隨船沉入海底。
這是英國某位一等航海士─摩根‧羅伯遜,在一八九八年所發表的小說中的一段。這本命為「空虛行為」的小說,剛出版時並不惹人注意,但是十四年後,這本小說突然引起一陣騷動,甚至連作者和出版社也意想不到事實竟發生在小說上。

●「海上璇宮」鐵達尼號

一九一二年三月,英國白星海運公司以當時貨幣七百五十萬美金龐大的資金,投資興建一艘世界最大的豪華客輪──「鐵達尼號」。

鐵達尼號的總噸數四萬六千三百二十八噸,排水量六萬六千噸,是當時世界上唯一超過四萬噸的客輪。船長二百五十九公尺,最大寬幅二十八公尺;船舵重量超過一百噸,一共有三支槳。中間最小的槳有二十二噸重,兩側的槳則有四十噸,葉長七公尺。

船的內部有利用水密室造成的十六個防水室,這種水密室裝置可以利用電氣或人力,將浸水受害的程度減至最低。換言之,在這十六個防水室中,如果有一~~二個浸水,船也不會下沉。

鐵達尼號上有超水準豪華的設備,舉凡餐廳、酒吧、吸煙室、遊戲場、舞廳、游泳池等等,設備皆極盡奢靡華麗。客艙內裝飾著高級燈飾,舖著厚實地毯,甚至連天花板也叫人不忍離開視線。這真是一艘名副其實的「海上璇宮」,旖旎的迷人殿堂。

這艘巨輪的船主─白星海運公司,在英國有一家強勁的對手,那就是同業的古娜海雲公司。古娜在一九○七年建造了一艘「摩尼達尼亞輪」(總噸數三萬一千九百三十八噸,速度是26浬),從很早就樹立了橫越大西洋的紀錄,而這個紀錄在當時還未曾被打破。

白星海運所建造的鐵達尼號,速度略輸摩尼達尼亞輪,而豪華的程度卻勝摩尼達尼亞輪多籌,加上鐵達尼號號稱「不沉船」,雖然速度略遜色,但是白星海運暗暗地想,想打破它的紀錄。

●向大西洋出發

一九一二年四月十日,莎山布頓港人山人海,萬頭鑽洞。眼前的鐵達尼號展現優美華麗的船姿,彩色繽紛的紙帶飛揚在空中,從船身連接到路上。送行與被送行的人們,皆引鵠等待出航的鑼聲。甲板上,穿著花枝招展的貴夫人們並列,更添豪華客輪的丰姿綽約。這是一趟值得紀念的處女航,能夠搭乘她驚動大海的處女航的乘客,皆示英國或美國著名的實業家、富豪,與他們的眷屬家人。

出航的汽笛終於鳴起,照相機的閃光燈不停的閃爍著,群眾湧起如雷的歡動聲。新的海上女王鐵達尼號起錨,接受滿懷榮光後,慢慢駛離碼頭,航向大海。然而在這片欣喜若狂的氣氛中,誰能想像恐怖的慘事正在大海中等待著他們的女王呢?

鐵達尼號先航向法國與愛爾蘭,目的地是美國的紐約。預定單程時間是七天,她最後靠岸是在愛爾蘭的女王街港。當四月十一日下午二點,鐵達尼從女王街出航時,船上共有二千二百零八人,其中成可一千三百十六人,船員八百九十二人。

海上風平浪靜,鐵達尼順利地在大西洋中前進。如果按照這種速度,它可能會創新橫渡大西洋的紀錄,因此自船長以下,所有船員皆格外興奮。而乘客們也正享受著舒適愉快的海上之旅。

晚餐時間來臨了,所有的紳士淑女們紛紛走出艙板與甲板,巨集在豪華高雅的餐廳。婦女們穿著曳地長裙,雍容華貴地互相寒暄,低胸的晚禮服上戴著名貴鑽石,手指上的珠寶也輝映閃閃發光;一流廚師烹調的菜餚一道接一道地端上桌,紳士們一邊啜飲著香檳,一邊愉快的聊天,所有的話題離不開這艘豪華巨輪,他們嘖嘖的讚美鐵達尼的優美。晚餐結束後,在客輪的專屬樂隊伴奏下,紳士與淑女們紛紛翩翩起舞;有的人沉迷於玩撲克,有的人則摟著美女互訴衷曲,業靜悄悄地滑入甲板,人們卻早已忘懷,陶醉在絢爛的「海上璇宮」。

●凌晨二點二十分鐵達尼號沉沒

從莎山布噸港出航的第五天─四月十四日深夜,鐵達尼號以每小時二十三浬的高速航行於大西洋上。深夜十一點四十分,當鐵達尼航行於北緯四十一度四十六分、西經五十度十四分的新凡蘭島外島時,忽然撞上游離的冰山。撞上巨大的冰山後,鐵達尼發出慘烈的震盪聲,船體大大地晃動,船內的食器撒滿了地。玻璃碎裂掉下來互相碰撞的聲音,夾雜著乘客們悲淒的慘叫聲,「海上女王」充滿了恐怖與驚慌。

然而船速並沒有因為撞上冰山而減速,因此她受損嚴重。船體從船首的一惻裂開,將近有九十公尺長,因此防水室有六間受損。海水從裂開的地方不斷地湧入防水室,駭浪驚濤撞擊著巨船的內部。雖然急忙地關住水密室裝置;然而防水室已經有六間浸水,鐵達尼號的沉沒只是時間問題而已。船體從船首方面開始漸漸傾斜,艙內的家具隨著傾斜而滑動。走廊上、甲板、樓梯口等,都被慌亂的逃生乘客擠塞著,剎那間,船內一片混亂。

凌晨零時十五分,鐵達尼號發出第一次的SOS。零時四十五分,發出信號彈後,救生艇開始放入黑暗中的大海。以幾近半瘋狂的乘客們,爭先恐後地乘上救生艇;然而僧多粥少,鐵達尼號的救生艇只有二十艘。當大夥兒發現救生艇無法搭救全部的人時,失望、絕望的歎息聲頓時瀰漫了整艘船。於是男人們決定將女人和小孩子先送上救生艇,他們自己則留在船上。愛德華‧史密司船長也同其他男人們留在船上,與鐵達尼號共生死。

凌晨二點十分,鐵達尼號上的燈火全熄,在星光閃爍的夜空中,她那變形的輪廓清楚地映在每個人的眼簾中。幸運地搭上救生艇的乘客們,在大海浮沉中明顯地看見她慢慢地傾斜,然後船尾漸漸抬高,露出槳葉。最後,船終於成為垂直,而由這種姿態,漸漸增加了速度,而沉入海底。

凌晨二點二十分,誇稱為「不沉船」的鐵達尼號,帶著一千五百十三個乘客與船員,一起葬身大西洋海底。海面起了一陣大漩渦,但是不久漩渦消失了,海面上又恢復平靜,好像未曾發生任何事故。獲救的六百九十五人,不過是全部人數的三分之一。

●預言海難的小說

「世界最大的豪華客輪鐵達尼號沉沒」,當新聞報導這件消息時,頓時引起全世界一場大震撼。緊接著,當人們察覺羅伯遜的小說時,驚異的程度更添一倍。因為,小說所描述的事件竟然與現實的意外事件幾進相似。

「空虛行為」中描述船難發生於一八九八年四月,也就是四年後的同一個月,鐵達尼號真的沉沒於大西洋中。小說和真實的情節相同,二艘船都是由莎山布頓港開始處女航,而航行目標都是紐約,航越大西洋,在中途撞上冰山,船沉造成多數人死亡。

同時,小說中的巨輪也想創新橫越大西洋的航行紀錄,正好與現實的鐵達尼號不謀而合;當夜,在事件發生前,航行於鐵達尼號旁的其他船隻,曾經五次打電報警告鐵達尼號附近有冰山漂流但是史密斯船長沒有降低航速,因此鐵達尼以二十三浬的高速撞上冰山。小說中的船速,則是二十五浬。

除此之外,船的規模同樣有「三支槳」,同樣被認為是「世界最大的豪華客輪」、「不沉船」,也都是因為救生艇不足,而引起悲慘的事故。小說中巨輪的名字叫「坦達尼號」,酷似真實的「鐵達尼號」。因此,這些偶然與巧合的情形,給予人們更強烈的震撼與印象。

由於許多令人驚嘆的情節竟然與現實完全相符。因此,在十四年後,羅伯遜的小說一夜成名,瞬間成為家喻戶曉的暢銷書,被人們指為「一世紀以來,最令人驚異的預言小說」。但是作者摩根‧羅伯遜在鐵達尼號沉沒不久,在美國新澤西州的阿多蘭迪市舉槍自殺。沒有人知道他自殺的原因,是否因為小說的情節和現實過於酷似,所以冥冥中,所以冥冥中才會造成鐵達尼號的沉沒呢?是否羅伯遜因犯罪感而自責過深,才自殺的呢?究竟他有沒有預知未來的能力呢?截至目前,沒有人了解事實真相。

事實上,在鐵達尼號沉沒前,有許多人預知她的沉沒將會發生;而對此一在海灘事件預言的例子中,有幾件事情是不容忽視的。

●夢中預知沉船的人

英國著名的實業家約翰‧歐那,因為商業交易必須趕赴美國。他好不容易弄到一張鐵達尼號的船票。那是一九一二年三月二十三日的事,當時鐵達尼號的處女航引起社會大騷動,若想獲得她的航票並非易事。

但是在她處女航的前十天,歐納連續二個夜晚都做了同樣不吉利的夢。夢中他看見鐵達尼號沉沒於大海中,許多大人和小孩被無情地拋出海。……因此,他被不安與迷惑所困,終於取消了鐵達尼號的船票。也就因這二個夢,歐納拾回了一條命。

另外,住在加拿大維尼培克市的教會牧師查理斯‧摩更,也做了巨輪沉沒於大海的噩夢。

命運發生的當天下午,摩更牧師為了思索傍晚禮拜說辭的內容,疲倦之於就打起盹。他在夢中看見一個駭人的景象:有艘巨輪航行於黑夜的大海上,突然天空轉暗,濃霧瀰漫。而這艘巨輪在濃霧中撞上冰山。甲板上充滿求救吶喊、號啕大哭的人,大家爭先恐後地搭上救生艇。最後,這艘巨輪傾斜著船身而沉入海底。這時候,甲板上傳出讚美歌。

當讚美歌響起之餘,牧師驚醒過來。當夜牧師在禮拜結束後,告訴在場的人他的夢境,於是所有的教徒齊聲唱這首讚美歌。而鐵達尼號沉沒的數小時裡。

不過,也有雖然預知沉船,卻依舊隨船送命的不幸者。新聞記者W‧T‧史迪特在事件發生的數年前,曾經有二位算命先生警告他,說他有「水難相」。其中一人說:「你會乘船到美國。我可以明顯地看見,約有一千人在大海上求救,而你就在那些人之中。」

史迪特本身是倫敦的新聞記者,他曾經對虛構的「巨輪沉沒」故事加以評論──那完全是因為救生艇不足,大型巨輪逃不出噩運。不久,史迪特自己撰述了一篇架空的文章,內容記述一艘撞上冰山的定期客輪的慘事。而更值得驚異的事,他曾經作夢,夢見自己站在即將沉沒的輪船甲板上,沒有穿救生衣,眼睜睜地望著救生艇離他而去,而且他清楚的記下,夢中沉船的名字叫「鐵達尼號」。雖然史迪特不斷的接觸徵兆;然而,藐視的結果,他將自己投入預知中,並與鐵達尼一同沉入大西洋。

●埃及女記斯的詛咒

鐵達尼號所遭遇的兇手─冰山,大部分是由格里蘭的冰河流出來的,這些巨大的冰塊成著直布羅陀海流南下大西洋,在漂流的過程中,漸漸減小體積,而在墨西 哥灣暖流中完全融解消失。所謂冰塊就是冰山,它大部分埋在海中,在還未發明音波探知器的時代裡,船航行於黑夜的大海中很難發現它的蹤跡,因此以二十三浬高速航行的航海士,沒有發現冰山也是難怪的。而且,被巨大的冰山撞擊切割,船體有三分之一裂開,再大的巨輪也難逃沉沒的噩運。

然而,群眾並不了解這個事實,他們認為「鐵達尼號是世界最大的客輪,即使撞上冰山也不會沉」。他們心想,一定還有其他不可知的因素隱藏著。因此,直到現在為止,有關鐵達尼號沉沒的傳言仍然不勝枚舉,其中最有名的要算是「木乃伊的詛咒」了。

一九○○年左右,一群考古學者在埃及古墓中發掘一據石棺,石棺上面刻有所謂的咒語:「凡是碰到這具石棺的人,都會遭難」。不過,熱心研究的考古學者並不關心咒語的內容,他們照舊打開石棺,而石棺中躺著一個歷經數千年歲月的木乃伊。

這具石棺被運到英國,展示在大英博物館給民眾參觀。而當時考古隊之一的考古學家,回到英國後突然莫名其妙的猝死了;後來,那批發掘石棺的考古學者,接二連三地不明不白去世,於是博物館決定將石棺移至民眾看不見的地方,收藏起來。經過十年後,美國一位富有的實業家新聞這件消息,要求博物館將石棺與木乃伊賣給他。實業家終於購買了這具數千年的木乃伊石棺,當他要把「它們」運回美國時,剛好碰上鐵達尼號處女航,因此他便將貨物託鐵達尼號運送。但是沒有人注意,石棺上咒語的最後一句正是「凡是碰到這具石棺的人都會遭難,將被海水吞沒」。

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