2006年3月23日 星期四

無人船之謎

迄今為止,人們在茫茫大海上已發現了數十艘無人船。這些船,孤獨、奇異而神秘,像訴說一樁樁故事,卻又無從說起。

1855年2月28日,英國三桅帆船馬拉頓號在北大西洋遇到一艘美國船徒瑞姆斯·切斯捷爾號。該船風帆垂落,空無一人,而船只完好,貨物依然如故,食物、淡水充足,也無任何搏斗和暴力的跡象,只是不見一人,也找不到航海日記和羅盤。
1880年,人們在美國羅德艾蘭州紐波特市伊斯頓斯·比奇鎮附近的海面上發現一艘名叫西拜爾德的無人船,船長室的早餐尚在,而全體船員卻不知去向了。

更 為神秘的是1881年底美國快速機帆炮艦愛倫·奧斯汀號所經歷的一件事。這年12月12日,快速機帆炮艦巡游時,在北大西洋中發現一艘無人帆船。該船內除 無人外,一切正常,水果、瓶裝酒、淡水、食物完好無缺。艦長格裡福芬命幾個水兵留在帆船上,由他的軍艦拖著這條船航行。離海岸還有3天路程時,海上狂風大 作,拖船用的纜繩斷裂,黑夜茫茫,兩船失去了聯系,呼叫無音。第二天,當愛倫·奧斯汀號發現該帆船時,艦長派出的水兵都不見了!此時離紐約只有300公 裡,眼看就要到家了。格裡福芬艦長又用重金買動了幾個人到那艘帆船上去。這一天能見度很好,微風習習。黎明前,愛倫·奧斯汀號舵手發現船偏離了航線。當他 回頭再看拖著的帆船時,不禁大吃一驚:帆船不見了!就這樣,這艘帆船的失蹤成了航海史上又一個神秘的謎。

對於無人船案件,科學家給人們提供了一個謎底:海洋之聲。確切地說,此類事件的出現,大都可能是受到海洋次聲波的作用而造成的。

海洋次聲波一般在風暴和強風下出現,其頻率低於20赫茲。以波浪表面波峰部波流斷裂的程度,決定次聲波的能量。如果是大風暴,次聲波的功率可達數十千瓦。而次聲波屬弱衰減型能量,因而可以傳得很遠。當海船遇到這種強能量的次聲波時,次聲波會對生物體造成輻射。某些頻率的次聲波,可引起人的疲勞、痛苦,甚至導致失明。同時,過強的次聲波常使人們驚恐導致人員失蹤。

鑒於上述情況,目前有的國家已建立了預報次聲波的機構。當它接受到危及生命的次聲波時,就立刻向有關方面發出預報,以減少『海洋之聲』給航海人員帶來的危害。

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