2006年3月19日 星期日

下個冰河期 一萬五千年後

歐洲科學家針對自南極洲底層挖掘到的最深與最古老的冰核進行研究,蒐集到的證據顯示,下一次冰河時期將始於一萬五千多年後。此外,這個長達三千一百九十公尺的冰核證實可追溯過去七十四萬年的全球氣候演變,包括地球確實出現過八次冰河時期,冰河時期之間則為非常短暫但溫暖的間冰期。

由十國組成的「歐洲南極洲冰核取樣計劃」(Epica)大型團隊,花了十年時間自南極洲冰原東部的「圓丘C」(DomeC)挖掘新生代時期的冰柱,希望透過這種方式揭露史前時期氣候奧秘,進而更能掌握未來的氣候變遷。這項研究結果刊登在英國「自然」期刊。

科學家忍受攝氏零下四十度的低溫鑽取冰核樣本,鑽取的地點距離最近的研究前哨也有一千公里。這雖然不是人類第一個探勘冰核的計劃,卻是回溯地球歷史最為久遠的一次。英國劍橋大學學者、英國南極調查隊成員沃爾夫說:「這項計劃將改變我們看待氣候的方式。」

英國廣播公司(BBC)指出,每一片冰核都記錄著遠古時期的故事。舉例來說,科學家可以透過觀察氫原子不同種類(也可稱為同位素)的比率,推算出全球氣候模型。氘是氫的一種穩定同位素,冰核樣本若含有很多這種物質,意味著這段期間溫度較高。

科學家說,過去七十四萬年共出現八次冰河時期,期間也有八次較為溫暖的間冰期。從七十四萬至四十三萬年前,溫度較今日低,而間冰期也比現在要冷,且持續得較久。四十三萬年前是氣候變遷的分水嶺,稱為TerminationV,這時的間冰期縮短且變得更溫暖,讓人類與其他溫血動物能夠繁衍。

人類因為燃燒石化燃料,將二氧化碳發散到大氣中。科學家表示,這種溫室效應可能導致降雪與降雨模型的重大變化,導致洪水氾濫與乾旱同時存在的現象,還可能出現變化無常的暴風雨。

沃爾夫說,研究顯示下一個冰河期不會這麼快來臨,然而如果無法控制二氧化碳的排放量以及其他溫室氣體進入大氣層,可能會出現熱浪。初步的研究顯示,今天大氣中的二氧化碳是四十四萬年來最高。

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