2006年3月4日 星期六

太陽系外首次發現大氣含氧

科學家利用哈勃太空望遠鏡,發現太陽系外第一顆在大氣層中含有氧氣和二氧化碳的行星。

這顆行星的發現者是巴黎天文物理研究院一個國際天文學家小組,發現成果發表在美國的天文物理雜誌上。

這個發現顯示,科學家能夠識別地球遠距離外行星大氣層中的氣體,進而依靠此項技術最終可使研究者發現可以維持生命的行星。

科學家給這顆名叫HD 209458b的行星起了個綽號叫「地獄判官」,這顆巨大氣體行星距離地球150光年,圍繞一顆類似太陽的恒星運轉。 在此之前,“地獄判官”是第一顆已知圍繞一個含有氣態氫的恆星運轉的行星。

領導這個小組的法國科學家艾爾弗雷德說﹕「科學家在尋找地球以外生命的時候,經常要尋找氧氣是否存在。因此這個發現令人振奮,可能在『地獄判官』上存在生命。但這個發現也許不算甚麼,因為人類在太陽系的木星和土星上都發現了氧氣。」

科學家對於在「地獄判官」大氣層上部發現碳和氧氣感到驚奇,通常在這個部位化學物質會分解成基本的元素。這些氧氣和碳看來正以每小時2萬5千公里的速度,從大氣層向外噴出。

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