2006年3月10日 星期五

二十億年前的核子反應堆

法國有一家工廠於1972年時從非洲加蓬共和國一個叫奧克洛的地方進口鈾礦石來使用,他們驚訝地發現,這批進口鈾礦石已被人利用過了。因為這批鈾礦石的一般含鈾量相當低,和我們現有的核反應堆的廢料幾乎相同。這個發現,震驚了全世界,並吸引了世界上各國的科學家們來到奧克洛進行研究。

研究的結果表示這是一個古老的核反應堆,由六個區域約五百噸鈾礦石構成,輸出功率估計為一百千瓦。這個反應堆保存完整,結構合理,運轉時間長達五十萬年之久。更令人訝異的是核反應所產生的廢物,並沒有擴散,而且局限在礦區周圍。如果按現有的核子反應技術來看,這個反應堆的布局要比現在高明許多。

經地質考證,奧克洛鈾礦成礦年代大約在二十億年之前,成礦後不久就有了這一個核反應堆。這樣的研究結果使得科學家不得不認真思考史前文明的存在是可能的,也就是說這樣一個精密的核反應堆是屬於前幾次人類時期的文明產物

我們知道在現階段人類對於原子技術的掌握也不過是這幾十年的時間,這樣的一個發現說明瞭在二十億年前很可能已存在著一個具有超越現代科技的文明,並且利用核反應的技術非常進步。然而令人擔憂的是,如果這個假設成立,一個具有先進科技的人類文明為什麼無法將這些科技留下來,反而是無端的消失,只留下一堆廢墟

我們應該如何來看待這一個發現呢?二十億年前到我們本次人類文明的開端──石器時代,這之間的空白時期又發生了什麼?

如果我們忽略了這些史前文明的遺跡,我們自然不會去深入研究,就無從得知這些文明為何無法延續下來,更不會知道她們滅亡的原因。還有,我們現在科學發展的路線是否正在重複著上一個文明時期的路線呢?這條路線是否正確?這些都是值得我們深思的問題。

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