2006年4月8日 星期六

可造成人類瀕臨滅絕的數十種天災人禍

除了大洪水、核武、環境污染、氣候的惡化……等之外,根據美國《發現》(Discover)雜誌報導,科學家們還評估出了有數十種天災人禍,均足以造成人類瀕臨滅絕的狀態。目前地球上的生物,每隔一段時間就會傳出物種滅絕的消息,讓人們開始察覺到這不是一個良善的自然循環現象。科學家們估計了現在的生物物種滅絕率是化石時期的一千倍,據統計地球上實際有99%的物種正瀕臨滅絕。這些毀滅物種的兇手,大部份導因於人類目前的文明活動,這些活動使得地球上的各種生物,包括人類自己都漸漸地走向危險的境地,有些則是在大自然的循環運動中可能會遇到的。也許您會以為以上警告只是文學家的想像,然而在科學家的偵測觀察下卻發現在上億年的歷史中,地球上多次留下了被毀滅的痕跡......

地震、地殼變動

從許多海洋中發現的建築物,與陸地上海洋生物化石,都足以證明滄海桑田,陸地沉入海洋,海底升為陸地的地殼變動是地球活動中很正常的現象。如南美洲玻利維亞「的的卡卡湖」(Lago Titicaca)雖然位於高原之上,但湖泊四周的地區卻出現數以百萬計的海洋貝殼化石,現在湖中仍然存在著海洋的生物,漁夫在湖中可以網到海馬、綠鉤蝦及貝類。這顯示在很久以前,這裡的高原應該還是在海底,由於地殼的變動,被迫推擠上升,估計發生的時間約於一億年前。傳說中的亞特蘭提斯大陸,就是因為地殼的變動而沉入海中成為消失的文明。

地殼移位

哈普古德(Charles H. Hapgood)教授在研究古代南極地圖時,曾經提出了地殼移位(Earth-Crust Displacement)假說:某種狀況下,整個地球的外殼可能會整體轉動位移,如同一個空鬆的桔子的厚皮,鬆脫後就會整個轉動移位。該假說認為:30英哩厚的地殼,能在8000英哩厚的地球核心上滑動。美國的幾位學者把這一學說與一萬一千年前西伯利亞和阿拉斯加的大劫難聯繫起來:他們推測現在的南極大陸,原來是在離南極以北大約2000英哩的地方。而在這次人類文明產生前,至少距今六千年以前,發生了一次地殼轉移,整個地殼轉動移位,把南極大陸推到現在的位置。這使得南極洲由溫暖驟然變冷,漸漸被冰雪掩埋。同時,阿拉斯加和西伯利亞轉向北極,使本來溫暖的陸地瞬間「凍僵」了。這合理地解釋了在西伯利亞北部的凍土層裡,發現的長毛巨象和許多無法生活在寒帶的動物,如犀牛、野牛、馬、羚羊、土狼、劍齒虎、獅子……還有人類的遺骸。

伽馬射線暴

disa1.jpg 伽馬射線暴是目前宇宙中已知威力最大的爆炸,科學家對此掌握的知識非常有限。(圖片提供:NASA)科學家發現,來自於遙遠的外星系的伽馬射線暴(Gamma Ray Burst,GRB),像兩個恆星崩潰後重新組合所釋放的能量,其輻射能量巨不
可測,大約是太陽的一千倍。這類的巨變在發生之前,人類根本無法探測到其後的演變,因此也無從預防。一旦發生,那麼即使在一千光年遠的地方,一個遠得平時即使在清朗的夜晚,你也無法看到的地方,也會突然亮得像太陽,然後釋放出巨大的能量,以輻射線型式照射地球。即使大氣層會保護我們免受X射線和伽馬射線的侵害,但是這些高能輻射線會使大氣層變熱,產生氮氧化物,同時嚴重地破壞臭氧層。更嚴重的是,會直接殺死海洋中的光合浮游生物(它們可為大氣提供氧),破壞生態也摧毀食物鏈。目前所發現的伽馬輻射射線距離我們人類非常非常遠,雖然科學家對此掌握的知識非常有限,但可以想像如果它突然間照射我們地球的可怕後果。

行星撞地球

一九○八年,一個高約200英呎(約61公尺)的慧星隕石就曾穿越大氣層,擊中西伯利亞的通古野區,使該地區發生大爆炸。依據天文學家預測類似事件每一百~三百年就會發生一次。這類事件如果發生在海洋或人煙稀少的地區,雖然人類有可能僥倖躲過災難的機率大一點,但科學家表示:對於大行星,它們撞中哪兒並不重要。半英哩(約800公尺)寬的隕石撞地球(大約每二十五萬年一次),雖不至於使全人類滅亡,但足以摧毀現今人類文明建設。一個五英哩寬的小行星撞擊地球則會引起地震、海嘯、火山爆發,造成更大的滅絕,就像推測中恐龍時代的結束。一九九四年,科學家觀察到舒梅克‧利維九號彗星(Comet Shoemaker-Levy 9)與木星相撞的全程,說明了行星撞地球絕不是不可能,也不是百萬年後才會發生的恐怖事件。

黑洞

銀河系充滿了黑洞。據科學家大致預測,銀河系大約有一百萬個黑洞,這些物體像其他星星一樣運行著。如果有個普通的星球貼近我們,我們會發現,換成是黑洞,我們則得不到警報。如果是一顆要撞擊地球的行星,幾十年前科學家們就可觀測到,更能測出具體時間和能量;然而黑洞不會撞地球、毀滅地球,但它卻能攪亂太陽系星球的運行軌道,使地球的天氣發生非常大的變異。

太陽風暴
disa2_1.jpg 近年來,太陽已進入每十至十一年出現一次的磁力場周期性變化,在這段期間,微粒子與輻射有可能以每小時一百萬公里的速度向地球吹來,其對地球的威脅,是科學家們難以估計的。二○○一年四月四日正如科學家們的估計,太陽表面發生了一次巨大的黑子爆炸,這是有記錄以來最大的爆發之一,幸運的是耀斑(Solar Flare)沒有朝向地球,所以耀斑釋放的大部分能量不至於衝擊地球。耀斑是由磁能突然爆發造成的,它可以在幾秒鐘內使太陽粒子運動速度加快到接近光速,也使太陽表面溫度升高到幾億度。耀斑釋放的能量甚至達到一千萬億噸炸藥爆炸所產生的能量。

地球的磁場活動

每隔幾十萬年,地球的磁場活動就會造成南北極的重新形成,上一次發生時是在七十八萬年前。它會導致地表狀況變異,破壞臭氧層,使人類生命受到威脅。

全球性病菌

全球性的傳染病細菌一直和人類共存,但有時這種平衡會被打破。一九一八至一九一九年的西班牙流感(Spanish Flu)造成超過二千萬人死亡。而歐洲中世紀的黑死病則奪走二百五十萬條人命,直接使整個歐洲人口銳減三分之一。二○○二年底至二○○三年春天,「嚴重急性呼吸道症候群」(SARS)引發了全球性感染,造成七百多人死亡,目前雖然加強了對SARS的發現診斷、預防與護理,然而世界衛生組織
還不敢斷言已經抗「煞」勝利。SARS陰霾未散,今年禽流感接踵而至,並傳出多人因感染禽流感病毒致死的案例,專家們擔心禽流感病毒若在發生基因突變後感染人類,將會造成全球性大災難。

全球溫室效應

地球變得越來越暖,絕大多數科學家認為人類難辭其咎。地球變暖造成的洪澇等災害人人都已經能感受到。最近美國哈佛醫學院的專家警告,這種變化也將造成各種傳染病的大肆流行。另外氣溫升高使原本已缺少的水資源更為稀少,像威尼斯這種「水上城市」也許不久後會轉變成為「陸上都市」。

生態破壞

森林資源的破壞、對稀有動物的屠殺等生態系統的破壞早已引起世人的重視。另一方面,人類為滿足人口增長的需要,開墾荒地建造房屋和發展農業,無形中破壞各種野生植物與動物的生態,幾種農作物替代了多樣性的植物和動物,人為環境中使用了更多的化學物質。這個大問題,由於尚未造成整個生態系統的破壞,因此沒能引起人們重視。但當引起足夠重視時,恐怕為時已晚。據調查每年由於人類的活動
引發至少三萬種物種滅絕。這一切的後果是人們難以想像的。從這方面來看,現代人類文明的發展是不是推向毀滅的進展?

生物技術災難

我們一方面在毀滅著自然物種,一方面又通過基因技術創造新物種。基因農作物可能更好吃、更有營養、基因治療可修復DNA……但其副作用可能也很大。雖然還沒有證據表明基因改造食品不安全,但它確實存在著不安全因素,例如演化出變異的微生物可能會難以控制。更為可怕的是,如果人類利用生物科技做壞事,例如製造像炭疽熱的病毒,甚至複製人類,種種生物技術衍生的後果,使人類很容易不知不覺就自我毀滅。

粒子加速器災難

這是許多科學家的共識,他們認為粒子加速器實驗造成的連鎖反應會毀了整個世界。粒子加速器雖然對人類有益,例如治療癌症等,但其作為武器所具備的殺傷力和激光武器、微波武器基本相同,運用不當將使人類出現自相殘害的悲劇。

奈米技術

許多科學家相信,奈米技術可以使廿一世紀革命化,從而更新晶體管的製作方法,讓網際網路真正把人類引入資訊時代。但凡事有利必有弊,資訊時代中散布的不良訊息對人類精神思想的破壞力可能比核武還厲害,如果不善加利用,會給人類帶來巨大災難。

機器人

人類一直想製造出聰明的機器人,然而有天它們可能會取代我們,征服世界。至今能取代人的機器人並未出現,但有專家認為到2040,機器人的智力會跟人一樣,甚至比人更好,社會學家懷疑我們的文化,甚至人類這個物種可能因此而消亡。

精神疾病

現代社會的急速物質化,使人與人之間疏離感遽增。據世界衛生組織(WHO)估計,全世界有五百萬人患有精神疾病,到2020年,憂鬱症將可能是第二死因,人類壽命的延長也使人們要更長時間地忍受孤獨、失落。目前有醫學工作者認為人們能活到二百歲甚至更長,如果這成為普遍現象,社會面臨的心理問題將是不可想像的。

人類邪惡組織

disa3.jpg 911事件恐怖份子劫機撞毀美國紐約世貿大樓,造成人民生命、財產的巨大損失,並引起國際間一片恐慌。(圖片提供:Paper Tiger TV, NYC-IMC, Big Noise Tactical)一九九五年東京地鐵毒氣事件至今讓人驚悸;二○○一年美國911事件又使世界再次陷入恐怖組織的威脅之中。人類社會有不少組織備有核武器、生化武器等,這些組織一但以邪惡暴力手段解決紛爭,就足以對全人類造成威脅。
外星人的入侵

這可不是科幻小說,以現有的證據,科學家們普遍認為外星人確實存在。從忽隱忽現的飛行器製造技術,科學家推測他們掌握了比人類更高的科技水平,能突破空間限制。許多幽浮事件更顯示外星人直接研究我們人體,甚至有些報導發現有人類與外星人交配的後代。科學家甚至懷疑:現代的電腦科技很可能是外星人透過特殊方式傳達給人類,目的是製造一個適合他們的環境後取代人類,入主地球。

由以上現代科學家對於造成人類毀滅的數十種災難的推論,其中我們不難發現一個事實,這其中有相當大的部份是人類自己造成的,人類科技發展帶來的負面效應其實也已經引起有識之士的擔憂。

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