2006年6月10日 星期六

希臘海底撈出神秘機器 疑是最早天文電腦

希臘潛水夫艾利斯·史塔迪亞托斯1900年在希臘安蒂基西拉島附近海底一艘沉沒的古代貨船殘骸中,發現了一個神秘複雜的古代希臘青銅機械裝置,稱為「安蒂基西拉機器」,100多年來一直無法研究出其用途為何。直到最近,英國和希臘一個聯合研究小組研究發現,「安蒂基西拉機器」可能是世界上最古老的天文電腦.........

據英國《蘇格蘭人報》報導,100年來,這一被稱為「安蒂基西拉機器」的神秘裝置到底有何用途,引起了巨大的科學爭議。檢測發現,它的外面有刻度盤,而機器裡面有30個獨立的齒輪。美國耶魯大學歷史學家德裡克.普賴斯懷疑,該設備是一個研究天文的機械電腦,通過它可以預測太陽和月亮任何一天在十二宮圖中的具體位置。

最近,一個英國和希臘聯合研究小組通過三維X光科技,發現了一段描述該機器的希臘失傳銘文,研究人員相信,「安蒂基西拉機器」可能是世界上最老的電腦,古代希臘人正是用它來預測太陽系行星的運動!

據負責這項研究的英國加的夫大學天體物理學家邁克.艾德蒙茲表示,「安蒂基西拉機器」包含30個青銅齒輪和轉盤,它可能是手工操作的。倫敦科學博物館機械工程館長邁克爾·賴特說:「安蒂基西拉機器」可以用來預測古希臘時期已知天體--水星、金星、火星、木星和土星的運動。

雅典大學研究員澤諾芬.莫薩斯說,新發現的希臘文字證實了該機器正是用於天文學用途。

研究人員表示,該機器的技術相當複雜先進。他們懷疑「安蒂基西拉機器」採用的還是「日心說」的理論,而這一宇宙理論到了1400年後的歐洲文藝復興時期才被天文學家們廣為接受。

據報導,儘管至少有一名希臘思想家曾經抱著「日心說」觀點,但在亞里斯多德時代,主流觀點仍然認為地球才是宇宙的中心,太陽和其他行星都以完美的圓形軌道繞地球運轉。直到1400多年後,哥白尼和伽利略才證明了「日心說」觀點,這才徹底改變了人類對宇宙的認識。

據悉,研究人員目前正在對新發現的希臘銘文進行研究破譯,以確定該機器是否將太陽視為太陽系的中心。雅典大學研究員莫薩斯說:這個機器設備也許將改寫古代天文史。

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