2006年12月21日 星期四

「建在死者身上的城市」 夜訪美國鬼城

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在美國佐治亞州的東部,有一座瀕臨大西洋的歷史名城薩凡納。從外觀上看,它是一個擁有濃郁南方風情和眾多歷史遺蹟的古老城市,但真正讓薩凡納名揚全美國的卻是流傳久遠的鬼怪和靈異故事。



「建在死者身上的城市」

薩凡納始建於1733年,在200多年的歷史中,它歷經了美國獨立戰爭、南北戰爭、兩場瘟疫、多次熱帶風暴和火災的襲擊,因戰爭和災難導致的傷亡無數。因此,薩凡納也被稱作「建立在死者身上的城市」;歷史上,這座沿海小鎮又是奴隸、海盜、冒險家和靈異現象信奉者的聚居地。獨特的人文因素,加上數量眾多的墓地,使得薩凡納成為聞名遐邇的鬼魅故事發源地和超自然現象的代名詞。難怪美國「玄靈學會」 發布公告,將薩凡納評定為全美國最「鬧鬼」的城市。

在薩凡納老城區,有許多由傳說中的鬼屋改建的餐館、酒吧、命相館和旅店。業主們都把曾經發生在那裡的鬼怪故事作為招徠顧客的法寶。但是,來薩凡納觀光的遊客通常都不會錯過特意安排在晚間的「鬼城之游」。

夜色中穿行於墓園之間

借著這次出差的機會,記者有幸體驗了一把「鬼城之游」。

夜色中,我們乘坐的老式遊覽車穿行於薩凡納老街的「鬼屋」和墓園之間。據說薩凡納老城區共有7座墓園,9000多個墳墓,大小鬼屋多處。只見黑暗的街道上和墓地旁燭光飄忽搖曳,彷彿鬼影閃現;車內,陪同我們的導遊繪聲繪色地講起薩凡納古往今來的「鬼怪」故事:當年,一名叫約翰·哈內的報刊發行人,在薩凡納辛苦經營報紙但發行量卻不見起色。

1820年,絕望的哈內在離開薩凡納前寫下咒語,詛咒這座城市遭受大難。就在那一年,黃熱病和火災襲擊了薩凡納。城市遭到重創,共有464棟房屋和建築被大火摧毀,兩週內有666人死於疾病……至今,小鎮居民也不願再提起那段往事;薩凡納最著名的鬼怪故事當推威利和娜利的愛情故事:女童子軍的創辦人朱麗葉特·勞的母親娜利在1917年2月去世。

葬禮上,很多人看到她已過世的丈夫威利將軍的身影來到娜利身旁。據娜利孩子們的記載,當娜利去世時,她是帶著「新娘」般的幸福笑容離去的。接著,導遊還講述了一件剛剛聽到的傳聞:數天前,有一位女士在當地的宴會上,忽然看到鬼影浮現,起初她還以為是幻覺,但緊接著又感覺到肩上一陣冰冷的呼吸,大驚失色的女士尖叫著落荒而逃……雖然沒有得到最終證實,但這些離奇的事件依然在薩凡納的街頭巷尾廣為流傳。

次聲波可能是「罪魁禍首」

據非正式記載,薩凡納的許多民宅和旅店都有「目擊鬼魅」和超自然現象的報導。對於傳說中的種種靈異事件和鬼怪經歷,科學家則有自己的一套說法。英國科學家洛德等人表示,類似薩凡納這樣的濱水城市,風聲和潮汐聲中往往會有比其他地方更多的次聲波。這種常人難以察覺的聲波會引起人緊張、害怕和哀傷的情緒,甚至還會讓人產生一種毛骨悚然的感覺。他認為這是薩凡納有如此之多鬼怪傳說的原因之一。

在薩凡納的紀念品商店和書店裡,有關鬼魂故事的書籍隨處可見。每年鬼節都有美國各地的「好鬼者」來這裡感受陰森的氣氛。不少相信靈魂不死的人認為,在薩凡納大街上行走的鬼魂,要比來自各地的遊客數量多得多!當「鬼城之游」結束時,一位遊客問導遊是否相信這些傳言,導遊笑著回答說,「對於鬼的故事,信不信由你。重要的是,這個遊樂項目給大家帶來了樂趣」。

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