2007年1月10日 星期三

貝爾實驗室八十年重大發明史

長久以來貝爾實驗室(Bell Lab)是美國科技發明及創新的代名詞,電晶體﹑鐳射﹑太陽能電池和傳真機都是在此發明的。科學家在該實驗室利用電波望遠鏡首次聽到宇宙大爆炸(Big Bang)回音。而現在,這家傳奇的實驗室已被法國一家公司併購。



貝爾實驗室成立於1925年,當時是美國電話公司(AT&T)旗下的研究機構。六十年後,它被朗訊科技公司(Lucent Technologies)重組,現在又被法國阿爾卡特公司(Alcatel SA)併購。

貝爾實驗室位於新澤西州Murray Hill,在1998年(朗訊公司大幅度縮小規模前),其研究人員和工程師人數曾高達二萬四千人,而現在僅有來自七個國家的約九千名研究人員和工程師。

實驗室的科學家們總計獲得了六次諾貝爾物理獎,九次美國科學獎(U.S. Medals of Science),七次美國科技獎(U.S. Medals of Technology),兩次Draper 獎和一次格萊美獎,很多科學成就是屬於音響科技方面的。

實驗室在八十年的創新發明中﹐獲得了32,031項專利權,其中一萬五千項仍在使用。

讓我們回顧一下貝爾實驗室在歷史上的重要發明:

1925年:首次展示了可通過電話線傳送照片的傳真機。

1926年:有聲電影的首套同步系統。

1927年:首次長距離電視傳播,把胡佛總統在華盛頓的圖像及時傳播到紐約。

1937年:首架電子語音合成器(重造了人類語言)。

1939年:首架二進位制電腦。

1947 年:約翰.巴丁(John Bardeen)﹑沃爾特.布拉坦(Walter Brattain)和威廉.肖克利(William Shockley)發明了電晶體,從而引導了可攜帶收音機﹑音頻電話(按鍵式電話)﹑電腦晶片和彩色及高清晰電視的電子化時代。他們獲得了1956年的諾貝爾獎。

1951年:可直接撥打國內長途電話。

1954年:發明了太陽能電池,把太陽的熱量轉化成電能。

1956年:首條橫越大西洋的電話線,可操作三十六個電話。

1958年:阿瑟.蕭洛(Arthur Schawlow)和他的連襟查爾斯.道恩斯(Charles Townes)發明了激光發射器,現在廣泛用於光纖通訊網絡和手術及工業中的切割工具。他們隨後都因此獲得了諾貝爾獎。

1962年:首次展示了行動電話技術,首次測試了尋呼系統(paging),發明了首顆通信衛星(Telstar I)並發明了發光二極管,目前廣泛應用於影像系統。

1965 年:阿爾諾.彭齊亞斯(Arno Penzias)和羅伯特.威爾遜(Robert Wilson)在電波天文學試驗中使用高敏感度的「喇叭天線」時無意中發現了無線電背景輻射﹔他們獲得了1978年的諾貝爾獎。他們聽到的靜態噪聲為埃德溫.哈勃(Edwin Hubble)和喬治.勒梅特(George Lemaitre)的宇宙是由大爆炸(Big Bang)形成的理論提供了最有力的證據。

1969年:UNIX電腦操作系統和軟件,使開放電腦系統成為可能,也成為互聯網的基礎。

1979年:數字信號處理器,使得行動電話和電腦上網數據機得以工作。

1980年:數碼行動電話技術。

1988年:首條橫越大西洋的光纖電纜,能同時處理四萬多個電話。

1992年:發明了數位收音機所需的壓縮技術。

1995年: 首套支持無線互聯網的原型系統。

1998年:首個支持互聯網電話流量,加快上網速度的轉換器。

2005年:首個互聯網協議,使傳播速度達到每秒一百千兆比特,是原有速度的十倍,對未來的網絡電視服務起到了關鍵作用。

美聯社

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