2007年1月15日 星期一

抗癌雞蛋 英國誕生

曾在一九九六年成功培育出全球首隻複製羊「桃莉」的英國科學家最近又向前邁進了一步:順利培育出全世界第一批基因改造雞隻,牠們的雞蛋可用以製造有效對抗癌症和其他致命疾病的藥物,堪稱當前生物科技發展的一大突破。

英國週日泰晤士報14日報導,在桃莉羊催生者、愛丁堡大學教授威穆特監製下,位於蘇格蘭愛丁堡附近的「羅斯林研究所」研究人員已培育出約五百隻基因改造雞隻,這項創舉可望大幅降低生產抗癌藥物的成本,紓解英國國民醫療保健制度(NHS )的沈重負擔。



這類伊莎褐(ISA Brown)品種的雞隻原本只是一種普通的法國蛋雞,在科學家將人類基因植入其去氧核糖核酸(DNA )後,牠們已具有製造複合醫療用蛋白的能力。這些人類蛋白隱藏在雞蛋蛋白之中,可輕易地予以提煉,進而產製藥物。

基改蛋有助製造抗癌藥物

羅斯林科學家已創造出世界第一的「育成純種」,即培育出可讓人類基因代代相傳的基因改造雞隻,這類雞隻將因而得以大量培育,也為醫療用蛋白的廉價無限量供應,提供了可能性。

這種基因改造雞的系列之一可製造出一種類似多發性硬化症藥物的人類干擾素,全球市場規模可能高達數億英鎊。另一系列雞隻則可製造一種有助於治療關節炎的抗體miR24,進而對皮膚癌治療發揮作用。英國有多達七百萬人深受關節炎之苦。

此外,據悉羅斯林研究所至少還培育出另外兩種基因改造雞隻,牠們生產的雞蛋將有助於製造抗癌藥物。

羅斯林研究所的合作夥伴蘇格蘭威拉根生技公司表示,基因改造雞將是產製專用藥物的一個全新管道,科學家迄今已培育出五代基因改造雞隻,據此生產高濃縮藥品的效果不惡。

另一方面,其他科學家也已培育出以人工方式改造DNA的基因轉殖雞隻,但其製造理想蛋白質的能力往往都無法維持兩代。

現階段,醫療用蛋白的產製還是以實驗室環境為主,提煉這類蛋白不僅成本高昂,技術難度也高。羅斯林科學家的研究成果將發表在15日出刊的美國國家科學院學報上。

沒有留言:

張貼留言