2007年1月10日 星期三

神秘天外來石擊中新澤西州一住家

據美聯社報導,一塊不同尋常的「石塊」樣物件星期二(1月2日)下午擊中蒙邁斯郡(Monmouth County)Freehold市的一個獨立屋住家房頂。儘管目前尚未最後確定這塊物品的來源,但有兩點是肯定的,它來自於天體中,而且它下來的速度非常之快。經一些專家初步鑑定,這塊物件僅3.5英吋長2英吋寬,但重量達13盎司,而且密度高而堅硬;表面雖突凹不平但質地光滑;屬隕石的可能性很大。



另據新澤西「明星紀事報」(Star Ledger)報導,神秘「石塊」降落在新州的消息已經在當地和天文學界引起了很大興趣。儘管這一「石塊」的外觀不是典型的隕石外貌,但天文學家還是對此充滿了興趣。如果此次落在新澤西住家的「石塊」被最後鑑定為隕石,這將是175年以來新澤西州內首次有記錄的隕石降落。據紐瓦克博物館的一位天文學家 Kevin Conod向「明星紀事報」介紹,上一次有記載的隕石降落在新州是在1829年8月15日,降落地是在蒙邁斯郡的Deal社區。

所謂隕石,是地球以外的宇宙流星脫離原有運行軌道或成碎塊散落到地球上的石體,它是人類直接認識太陽系各星體珍貴稀有的實物標本,極具收藏價值。據加拿大科學家的觀測,每年降落到地球上的隕石多達20多噸,約有兩萬多塊。但由於多數隕石落在海洋、荒地、森林和山地等人煙罕至地區,而被人發現並收集到手的隕石每年只有幾十塊,數量極少。

據新澤西Freehold市(Freehold Township)警官Robert Brightman向媒體介紹,這一神秘「石塊」是在星期二(1月2日)下午4:30左右擊中那個住家的。當時家裏的女主人聽到樓上有非同尋常的響聲,但當時她沒有去理會。5個小時後,家裏的成年兒子發現了擊穿房頂後埋入牆中的「石塊」,整個過程沒有造成人員傷亡。他們在第二天早上向警署報告了這一事件。但應那個家庭的要求,警察不願透露那個家庭的姓名和地址情況。

接到報告後的當地警察到達現場後,立即通知了蒙邁斯郡的健康官員,他們用蓋革儀(Geiger counter)測定了神秘「石塊」,發現其不帶任何放射性。另據美國航空管理局(FAA)調查人員的鑑定,排除了任何飛機散落材料的可能性。目前還有待有關專家對神秘「石塊」作進一步的鑑定。

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