2007年1月29日 星期一

科學家發現眼睛顏色不同的秘密

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東方人是黑眼睛,西方人有藍眼睛、棕色眼睛,研究不同種族眼睛顏色的差異向來是基因學家好奇的地方。 最近科學家在完成一項針對四千個基因個案的研究後,對影響人類眼睛顏色背後的基因有更突破性的瞭解。

据BBC報導,科學家發現不同個體的DNA排序會有所差異,科學家稱之為“基因體的多態性”(Genetic polymorphism)。造成每個基因個體差異的關鍵在於DNA鏈上的單個核甘酸的不同,稱之為單核甘酸多態性(single nucleotide polymorphisms SNPs)。



澳洲昆士蘭大學(University of Queensland)理查-史敦(Richard Sturm) 博士領導的研究團隊從六十億個基因字母中發現僅僅少數的基因字母組成的基因密碼就能負責人類不同的眼睛顏色。基因字母的排序發展成人類獨有的DNA。人類眼睛顏色差異的關鍵在DNA中的SNP。

所有的SNP皆存在於OCA2基因附近。 OCA2基因負責製造蛋白質供應人類頭髮、皮膚和眼睛的顏色。 OCA2基因突變可以導致常見的白化症,棕色和藍色眼睛。一項針對雙胞胎與其兄弟姊妹和父母的研究顯示,沒有眼睛顏色的基因。

人類基因約有二十九億對基因字母纏繞出24對染色體。寫入DNA約二萬到二萬五千個基因被人類細胞用來製造蛋白質。這些複雜的分子構成和維持人類的肉體。每個人都有兩份SNP副本。因此,可以產生多種可能的組合,有的人偏向藍色眼睛,有的偏向棕色。

科學家發現SNP本身並不會影響眼睛顏色的改變,但是,他們和眼睛的顏色有很大的關連,可以控制基因決定產生色素蛋白質的多寡。如果我們將OCA2基因拿掉,就會失去色素。 基因形成初期SNP扮演的角色可能意味著我們正在看著形成人類藍眼睛的基因規則正在發生突變。因此,這些SNP可能在OCA2基因形成初期扮演管理基因要產生多少色素蛋白質。棕色眼睛的人色素蛋白質可能很多,藍色眼睛的人色素蛋白質可能很少,綠色眼睛的人色素蛋白質可能發生機能性的改變,蛋白質變成氨基酸,因為他的SNP位於 OCA2的另外位置,阻擋了蛋白質的形成。

2001 年二月,美、英等國相繼宣佈完成了人類基因序列及分析的初稿,這項劃時代的創舉將人類基因科技帶入另一個新的境界,也連帶開啟了分子生物學、蛋白質學、藥物基因學等新研究趨勢。人類基因解碼初稿的完成,象徵著人類基因的解讀計畫的第一階段已告一段落。但接下來對於基因序列資料的檢測與分析,以及運用這份草圖來尋找個體間基因序列差異性的任務,才剛剛開始而已。

基因科技正在引導人類探索生命構成的奧秘。

2 則留言:

  1. 咁有少數人兩隻眼珠唔同顏色又係咩原因呢?

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