2007年2月1日 星期四

小矮人翻案 哈比人定為新人種

科學家30日在美國國家科學院學報上發表研究指出,一萬三千多年前居住在印尼佛洛瑞斯島上、身高不超過一公尺的佛洛瑞斯(哈比 )人,頭蓋骨特徵罕見、內部構造複雜,足以彌補腦部尺寸的不足,賦予這種嬌小生物不尋常的智慧。



此項發現對學界另一派認為哈比人只是普通人罹患小腦症、不算新人種的想法潑了一盆冷水。雖然科學家2004年就宣布,在佛洛瑞斯島上發現一名身材嬌小女性的頭骨與部分骸骨,但專家卻對這名女性屬於新人種或只是天生罹患小腦症而爭論不休。

佛洛瑞斯人存在於一萬八千年到一萬二千年前,其腦容量只相當於黑猩猩,當時和遺骸一起被發現的,還有相當進步的各種工具,並有用火烹食獵物的痕跡,顯示這種矮人有能力獵捕烹食侏儒象、柯摩多龍蜥蜴,學界因此借用暢銷故事「魔戒」的典故,戲稱這種人類為「哈比人」。

美國佛羅里達州立大學的佛克教授說,這份最新的研究證實,佛洛瑞斯島的這具頭骨,毫無疑問地屬於新人種,他們可能已有足夠的智慧,製作並使用在這些骸骨旁發現的小石具。

哈比人的腦容量僅有四百一十七西西,約是正常成年人的三分之一大小,一些科學家說,這麼小的腦,不可能進行製作與使用工具這種人類的工作。

但佛克團隊將哈比人的頭骨,與十名顱腔模型類似的正常健康人,及九名小腦症患者相比,這名女哈比人的腦部經電腦重建,評估其內部容量後,清楚地發現,她的腦部落在正常腦部範圍,而非小腦症的範圍。

佛克說:「這顆頭骨有我從未在其他靈長類顱腔模型裡看到的結合特徵,他們有顆重組過並未變大,而是變複雜的小腦,非常有趣。」

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