2007年3月15日 星期四

土星最大衛星「土衛六」發現巨大海洋

ocean

美國宇航局(NASA)研究土星的卡西尼(Cassini)小組在土星最大衛星土衛六(也叫「提坦」Titan)上發現「海洋」。據NASA報導,該小組3月13日發佈的報告說,飛船卡西尼上的高科技觀測儀器最新拍攝的土衛六圖像提供了這些證據。

土衛六是土星最大的一顆衛星,也是整個太陽系中第二大衛星。早先對土衛六的觀測曾發現它的表面有大量的湖泊。科學家們推測湖泊和海洋裡不是水,而是液態甲烷和乙烷。



「海洋」面積巨大

根據NASA發佈的報導,卡西尼研究組稱,他們利用卡西尼飛船拍攝到幾處深黑色海洋區域,這些海洋位於土衛六北極附近。其中最大的一個海洋面積至少有10萬平方公里。科學家們估計雷達探測到的面積只是「海洋」區域的一部份,實際可能比這個還大。

目前還沒有證據斷言這些海洋中存在液體,但根據圖像的深黑色平滑表面,以及相關的其他特性,科學家們相信海洋中存在著液體。他們推測,考慮到土衛六表面特性以及其大氣層中含有豐富的甲烷和乙烷,海洋中的液體很可能是甲烷或乙烷。

科學家們目前在根據觀測到的數據進行進一步分析,瞭解海洋的物質成份。該研究小組成員、亞利桑那大學喬納森.魯寧(Jonathan Lunine)博士表示,他們長期以來就猜測土衛六上可能有海洋,現在終於首次得到了印證這一點的證據。

他說,這些海洋使得此前在土衛六上觀測到的湖泊「相形見絀」。在去年7月,科學家們在土衛六上發現大量湖泊。

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