2007年3月7日 星期三

航向大西洋神秘巨坑 英探索「地心窗口」

英國皇家考察船「詹姆士庫克」號(James Cook)當地時間3月5日前往大西洋,準備探秘海底延伸約有600至700平方公里,被譽為「地心窗口」的海底神秘巨坑。

據英國《泰晤士報》報導,價值約4,000萬英鎊的「詹姆士庫克」號,配備著各種先進的儀器,全程用聲納探測,搭載12名科學家前往目的地駛去。



報導指,此次科學家們的考察活動,猶如19世紀科幻小說作家凡爾納(Jules Verne)所着的《地心遊記》其中情節般,富有冒險精神。

「地心窗口」是位於佛得角群島到加勒比海的中途的大西洋海域之中。最高處位於海平面以下3,000米。海底其它地區都有大約4英里(約6.4公里)厚的地殼部分,而這個巨坑上層只有一層薄薄的地幔。「詹姆士庫克」號抵達後會派機械人鑽入海底山脈底部以下4,998米,探取地幔樣本。

「地心窗口」的存在,令許多科學家深感不解。因為由於科學的理論而言,大西洋板塊每年以2釐米的速度相互分離,板塊之間的空隙應該漸漸被火山物質填充,並形成地殼,令科學家們疑惑的是,這個巨坑沒有被填上岩漿,一直留下一個深淵,現時更露出一層地幔,科學家決定把握良機考察。

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