2007年5月25日 星期五

母鯊的無性生殖震驚科學界

paranormal

我們生存在一個浩瀚無比的宇宙裡,由於科學的日新月異,我們越來越能瞭解宇宙的奧秘。但是人類的科學知識到底還是有限的,因此常常會有許多出人意表的事情發生,打破了科學的迷思,讓人感到非常驚訝。

最近又爆料一件令科學界驚訝的事情。在我們的腦海中,無性生殖這種事情曾發生在鳥類與蜜蜂的身上,但是近來發現鯊魚這種最大型的動物竟也能無性生殖,生出下一代,這對一些瀕臨絕種動物的持續繁衍深值探討。



根據一個國際小組的報告,一只母的鎚頭鯊經過基因測試,發現竟可無性生殖,其所產下的小鯊沒有父系的DNA。這是第一個無須雄性,鯊魚就可無性生殖的報告。

所謂無性生殖,是一種只需雌性卵子,不需雄性精子的生殖方式,亦即卵子不需受精就可以開始分裂;這種生殖方式在脊椎動物極為罕見,迄今只有少數鳥類、爬蟲類與兩棲動物曾出現無性生殖,但從未發生在鯊魚這種大型脊椎動物身上。

這個報告刊載於英國皇家學會的《生物書簡》(Biology Letters)期刊,研究小組是由北愛爾蘭首府貝爾法斯特的皇后大學(Queen's University Belfast)、佛羅里達州的諾瓦東南大學(Nova Southeastern University),以及美國內布拉斯加州的亨利多立動物園(Henry Doorly Zoo)三方人員所組成。

皇后大學的首席研究員普羅多爾(Paulo Prodohl)博士表示:「這個發現真是令人驚訝,到目前為止,每個人都知道鯊魚的生殖就像其他哺乳類一樣,是經由公鯊與母鯊的交配,從父母的基因中形成胚胎孕育而成。這個發現打破了以往的範例;現在脊椎動物中只剩下哺乳類不能單性生殖。」

據推測,由於世界上鯊魚的數量越來越少,當母鯊無法遇見適合的公鯊時,這種單性生殖的情況就可能發生。普羅多爾並表示:「這引起人們對一些鯊魚長期生存的關切,尤其那些遭到大量捕獵的魚種。這個新的訊息對我們的管理與保育工作非常重要,可以強化遺傳的多樣性,對濫捕的魚種,可以進一步防止它們的減少。」

事情的經過是這樣的,2001年12月在亨利多立(Henry Doorly)動物園水族館裡,意外發生一只小鎚頭鯊誕生的情形,但是當時在水池中的三隻母鯊當年都是從佛羅里達州捉來的幼鯊,此期間這些母鯊從未接觸過公鯊。因此調查小組希望藉由對小鯊與三隻母鯊DNA結構的測試,查出哪一只是小鯊真正的媽媽。

測試結果發現,小鯊體內查不到公鯊的DNA,因此排除了母鯊與公鯊曾經交配的可能性。

人們原以為無性生殖只是偶爾發生在一些脊椎動物身上,諸如鳥類、爬蟲類與兩棲類;從來就不可能發生在脊椎動物,諸如哺乳類或鯊魚身上。

該小組的成員席福基(Mahmood Shivji)說:「不幸的是,這種事情的發生是不利的,由於缺乏父系的遺傳變化,在後代物種的身上會減少遺傳的多樣性。」世界上這些鯊魚的數量越來越少,這個發現引起人們對鯊魚的遺傳與複製之健康情況的關切。

另一位小組的成員契普曼(Demian Chapman)說:「沒有父系的基因,不只是會導致後代基因的多樣性降低,而且另一半母親身上的遺傳變化,也無法遺傳至後代子孫。這會加速破壞遺傳的多樣性,加速產生品種不良的後代。」

有心人士已注意及此,因此最近世界自然保育聯盟(World Conservation Union)在其出版的《瀕危物種紅皮書》中,將幾種鯊魚提升列為受威脅的物種。從進化繁衍的觀點來看,藉由兩性的生殖繁衍,要比單性複製好。這是因為藉由兩性的生殖可以增加遺傳的多樣性,使牠們的數量與物種在面對不斷變遷的環境壓力,不管是疾病或氣候的改變,都能繼續跟著適應、改變或進化繁衍下去。

世界上的事真是無奇不有,現在大型脊椎動物中只剩下哺乳動物未出現無性生殖,將來有沒有可能出現呢?誰知道,姑且拭目以待。

1 則留言:

  1. 你好
    我是第一次來看,也是第一次留言
    當初第一次看到這篇報導,讓我想起了「株羅紀公園」這部電影
    「生命會為自己找出口」
    所以這篇報導中雖然提到「契普曼(Demian Chapman)說:「沒有父系的基因,不只是會導致後代基因的多樣性降低,而且另一半母親身上的遺傳變化,也無法遺傳至後代子孫。這會加速破壞遺傳的多樣性,加速產生品種不良的後代。」」
    但是當生命面臨被滅亡的危機時,為了能順利傳承下去,會不會像那部電影一樣,有變性的情形發生呢?
    明明是無形生殖的母體卻產下公的生命?進而恢復基因的多樣性,藉以繁衍後代?
    也許喔....

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