2007年7月30日 星期一

追魂怪貓能預知病人死期

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新英格蘭醫學期刊二十六日報導了美國羅德島州一老人院飼養的貓有神奇能力﹐能預知病人的死期﹐在病人死前四小時左右蜷伏在其身旁。看護中心的工作人員也依此為準﹐通知親屬來見病人最後一面。



這隻名為奧斯卡(Oscar)的貓在過去兩年間準確地預測了至少二十五名老人的死期。

布朗大學(Brown University)醫學院老年病學專家大衛‧都薩(David Dosa)博士表示﹐這隻貓很少出錯﹐它似乎知道病人什麼時候會去世。都薩博士將這個怪異的情況發表在二十六日出版的新英格蘭醫學期刊。

奧斯卡兩年前被羅德島 Providence 市史提爾老人中心 (Steere House Nursing and Rehabilitation Center)的工作人員收養﹐在該中心三樓專門看護老年癡呆症(Alzheimer)及帕克森病(Parkinson)病人的部門長大。

大約在它六個月大的時候﹐奧斯卡也像醫生及護士一般巡視病房。它會聞聞病人﹐觀察病人一會兒﹐然後蜷伏在死期將至的病人身旁﹐通常病人在四個小時內就會去世。

都薩博士表示﹐奧斯卡從不會隨便躺在病人身旁睡覺﹐他只躺在即將死去的病人身旁。奧斯卡多數的時間在睡覺﹐他最喜歡躺在護理人員的桌上或是一疊病歷上。但醒來後﹐他會如醫療人員般很慎重地巡視病房。

布朗大學絕症醫療專家喬安‧特諾醫生表示﹐奧斯卡預測病人死亡的能力比醫療人員準確。在奧斯卡正確的預測十三名病人的死期後﹐特諾醫生不得不承認它的怪異能力。

特諾醫生表示﹐一名女性病患停止進食﹑呼吸困難而且雙腿出現帶藍色的斑。這些都是病人死期將至的跡象。奧斯卡進了門看看後就離開了﹐特諾醫生心想奧斯卡可終於出錯了。沒想到﹐這名病人又拖了十小時後才死去﹐然而就在病人死去的兩小時前﹐奧斯卡進了這名病人的病房﹐在她的身邊躺下。

特諾醫生表示身為科學家﹐我很想自生物學角度解釋奧斯卡的怪異能力﹐但我找不到任何原因。特諾醫生猜測或許奧斯卡聞到了一般人無法偵測的特殊氣味﹐或他從護士們的肢體語言中發現了什麼訊號。

由於大多數病人已在神志不清的狀態﹐他們並不知道奧斯卡代表這死亡的前兆。但多數的親屬很感謝能在病人死前得到消息﹐陪病人走完人生最後一刻。

塔夫茨大學(Tufts University)獸醫學院動物行為診所的尼可拉斯‧達曼(Nicholas Dodman)建議﹐仔細地記錄奧斯卡與活著的病人及即將死亡病人間的互動﹐是證實他是否據有預測死亡能力的唯一方法。

老人院的工作人員不太在意如何解釋奧斯卡的行為﹐他們只關心是否病人死亡在死前能與親屬見最後一面。

老人院最近頒發了一個「充滿憐憫的護理照顧」的匾給奧斯卡﹐並將匾掛在牆上。

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