2007年8月10日 星期五

非洲化石挑戰人類進化論

科學家向來認為百多萬年前的人類祖先,是由「能人」進化成「直立人」,再演變至現代人類。但兩副在非洲 肯尼亞的出土化石卻顯示,能人和直立猿人曾在同一時期並存,這可能推翻現有人類進化理論。

「直立人非能人進化」

古生物學家利基在《自然》雜誌撰文指,他們在肯尼亞卡納湖附近發現一塊能人顎骨化石,有144萬年歷史,這比已知能人存在的時間晚了20萬年;按過去理論,那已屬直立人生活時期。另外,他們又在同一地方不遠處,發現直立猿人頭骨化石,有155萬年歷史。這顯示能人和直立猿人在150萬年前曾在肯尼亞共同生活超過50萬年。利基說:「從這一點看來,直立人不可能由能人進化而來。」



倘直立人和能人在同一地方生活,理論上兩者勢會爭奪資源,其中一種人很快會被消滅。但利基表示,如今發現兩者曾長期共存,顯示他們各有自己的生態區域,生活及飲食習慣不同,避免了紛爭。從顎骨發育來看,能人主要吃植物,而直立人則偏向食肉。他們最大可能是來自同一祖先,關係似「姊妹」多於「母女」。

直立人一夫多妻

此外,從發現的頭骨化石可窺見直立人的夫妻制度。英國 專家斯普爾說:「它是目前發現體型最小的直立人化石,相信屬於一名成年女性。這顯示當時男性的體型較女性高大得多,這特徵可能顯示,直立人奉行一夫多妻制。」她解釋,巨大的男女體型差別,在猩猩身上也可看到,由於佔統治地位的雄性掌握族群中的交配權,故雄性體型也較龐大,也較可能奉行一夫多妻制。

綜合報道

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