2007年8月9日 星期四

潛伏冰川十四萬年 史前殺手恐重返人間

隨著全球暖化趨勢的日益嚴峻,世界各處的冰川也在悄然融化,除了引成海平面上升的巨大危機外,更可能帶來神秘莫測的遠古病毒威脅。

據新聞晨報報導,美國俄亥俄州博林格林州立大學斯科特.羅傑斯教授是極地冰芯微生物考察、科研計畫的發起人和組織者,他的實驗室一直在對從全球範圍內的各冰湖、冰山中取出的冰芯樣本進行微生物研究,在對一根從冰川中鑽取的冰芯研究中發現了一種未知的、十四萬年前的極地冰川病毒。



羅傑斯教授說,這種病毒毒株已經在冰層中存活了近十四萬年。這類微生物會在適合其生存中的冰中蟄伏,冰芯的環境對它們的保存相當有利。羅傑斯教授認為,儘管這種病毒傳播方式在人類歷史上還沒有任何文獻記載,但我們也無法確認它就不會發生,目前尚無法確定這類微生物何時會引起環境問題或恐怖的流行病。

研究者發現,在即將融化的古老冰層中所隱藏的病毒種類相當繁雜,如各種怪異的流感病毒、骨髓灰質病毒、天花病毒等,另外還有許多至今尚未探明的病毒種類。西伯利亞的季節冰中還找到了不到一歲的A型流感病毒。

羅傑斯和的他同事們據此猜測,這些病毒在等待宿主的到來,他們可能是人類、水生物或其他生物,遇到對其缺乏免疫能力的宿主,這些微生物便會急速擴大種群,在宿主的種群中傳染開來。

中國科學院寒區旱區環境與工程研究所從事冰川微生物研究的張新芳博士發現,在中國國的青藏高原冰川,同樣也有病毒樣顆粒存在,這些謎一樣的古老病毒基因隨著氣候變暖,隨時有被釋放的可能。

紐約大學斯塔摩爾教授表示:「儘管還不能確定有多少古老病毒會重返現代社會,還不能確定它們中有多少會威脅人類的生存環境和健康,但隨著全球氣候變暖,這一切確定將會發生。」

中國科學院張新芳博士認為,在古病毒經變異而產生的新品種病毒面前,人類的免疫力很難有把握經受住它們的考驗。

俄勒岡州立大學的病毒學專家加爾文博士對冰川病毒的極大危險性深信不疑,他認為:「人類健康的自我防禦機制,不會預見到那些在人類社會中已經消失了幾千年的病毒會重新出現,因此針對這些病毒的抵抗能力很脆弱,一旦傳染發生,就可能導致大規模的疾病流行。」為了說明這一危險前景的可能性,加爾文還援引了一種能夠引起痢疾狀腹瀉的病毒,這種病毒每隔幾十年便在沿海地帶出現一次,而它的棲身場所就是南極和北極的冰川。

中國科學院地學部主任秦大河院士表示,相對350年之前,21世紀初的中國冰川總量減少四分之一,到2050年還要減少四分之一。沉默的「潘多拉冰魔盒」一旦開啟,來自冰川中的大量古老病毒也可能嚴重威脅包括中國在內的各個國家。由於毒性無人知曉,一旦它們大規模爆發,造成的危害將難以估量,而這一切被預計將會遲早發生。

1 則留言:

  1. 2050 我的天ㄚ 我還活著耶!! 不想那嚜早死

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