2007年9月14日 星期五

隕石對撞 恐龍滅絕遠因

六千五百萬年前,一顆寬十公里的隕石撞擊現今墨西哥猶加敦半島,據信導致恐龍滅絕。5日公佈的一項研究報告指出,恐龍覆亡的命運,其實早在兩塊大隕石於恐龍從地球上消失之前約一億年發生對撞時,就已注定。



一億六千萬年前 宇宙驚天爆

這項發表於最新一期「自然」期刊的研究,試圖解釋過去一、兩億年間,為何地球與月球隕石坑形成的速率顯然增加一倍。美國西南研究院伯特基教授領導的研究小組,追蹤到約一億六千五百萬年前一場隕石撞擊事件。他們所作的電腦模擬資料及化學分析顯示,當時一顆直徑一七○公里的大隕石,遭一顆直徑六十公里的較小隕石以每秒三公里的速度撞擊,而裂解為成千上萬個小流星,形成現在我們所知的「Baptistina流星家族」。

碎片撞擊地球、金星、火星表面

解體後產生的隕石碎片,不斷撞擊地球、月球、金星及火星表面,留下的「傷痕」至今可見。其中一塊體積較大的碎片,在太空中盤旋九千五百萬年後,撞擊地球,造成距今六千五百萬年前的白堊紀─第三紀物種大滅絕事件,並在猶加敦半島形成一個稱為Chicxulub的隕石坑,導致恐龍滅絕。

近地天體 三分之一來自Baptistina

Baptistina 流星雨持續對地球構成威脅,它產生的小隕石中,至少一千顆直徑都在一公里以上。據統計,目前運行軌道與地球軌道相交的「近地天體」中,有五分之一至三分之一都屬於Baptistina流星家族。不過,這些近地天體與地球相撞的機率極低,地球遭直徑十公里的外太空物體撞擊,更是平均三億五千萬年才會發生一次。

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