2007年11月1日 星期四

探訪古墓“吸血鬼” 科學分析揭開不白之冤

多數人認為吸血鬼是虛構的﹐但這嗜血的活死人可能已在我們周圍潛行數世紀﹐也許這是某個現代羅馬尼亞家庭挖出死去的親人﹐並挖出他心臟的原因。吸血鬼真的存在嗎﹖問題不是他們是否存在而是該如何應付他們。讓我們從棺材挖出一個吸血鬼並做測試。



吸血鬼到底是真是假﹖是死是活﹖根據血液學學者和鑒識科學家的檢查證據﹐吸血鬼並不存在。他們部分出自想象﹐部分出自不了解尸體腐爛過程。讓我們打開墓穴﹐將吸血鬼議題攤在陽光下。

三年前﹐羅馬尼亞出現一件奇怪的事情﹐一名76歲剛去世的死者在墓中被人挖走心臟。

2004年1月﹐在羅馬尼亞南部一偏遠村莊﹐舉行了一場陰森恐怖的儀式﹐大多數村民在睡夢中時﹐有六個人帶著手電筒﹑鏟子和私釀烈酒前往當地墓園。這些人聚集在一座新墳前﹐墳中躺的是他們自己的家族成員﹐死者是76歲﹑最近剛去世的佩卓托瑪。

在黑夜的掩護下﹐六人撬開石棺的石板挖出裡頭的木棺……數天後當地警察介入調查。有名報案說﹐她父親的墓遭褻瀆。她父親剛于12月過世。

警察發現墳墓被破壞﹐而當他們挖掘出尸體﹐發現可怕又驚人的事﹐棺材蓋掀開﹐死者面朝上仰躺﹐他的胸部被劃開﹐衣服被打開﹐他的部分心臟不見了。這是病態的惡作劇﹖還是死者因過往的罪惡而遭到報復﹖

其實兩者皆非﹐死者在村裡受到愛戴和敬重﹐但他的親戚認為﹐他死後變成吸血鬼。

此案引起羅馬尼亞很大的騷動。家族成員在電視上大咧咧地表示﹐佩卓托瑪死而復活﹐他們的舉止是出于自衛﹐但羅馬尼亞檢察官克倫古塔說﹐犯法就是犯法﹐他們被控以褻瀆墳墓罪。

被告辯稱佩卓托瑪死後﹐他的家屬全都夢到佩卓托瑪在老家出沒的噩夢﹐接著家屬紛紛病倒﹐于是他們認為佩卓托瑪變成吸血鬼在夜裡吸他們的血。挖出死尸後﹐他們親眼證實自己的恐懼。

六人中的開棺者在法庭上表示﹐他看到死者嘴邊有血跡。根據傳統﹐他們只能做一件事﹐六人挖出他的心臟拿到其他家屬等待的十字路口﹐他們燒掉心臟﹐用水溶解灰燼。叫生病的家屬喝下可怕的符水﹐之後每個人似乎都痊愈﹐也不再做噩夢。

羅馬尼亞當局立刻指出﹐相信吸血鬼是脫軌行為﹐也是落伍的迷信。

其實在19世紀的新英格蘭﹐人們對待被認為是吸血鬼的死者都是一樣的﹐挖出心臟燒掉。

世上是否真有復活的惡鬼﹖若吸血鬼只是傳說﹐為何不斷有人挖出死者﹖

令人驚訝地﹐最佳實體證據並非出現在東歐偏遠角落﹐而是在美國。

尼克‧貝藍東尼博士是康乃狄克州考古員﹐1990年﹐他發現1800年代末的荒廢墓地﹐其中有一個墓葬特別奇怪。死者死亡約5到10年後﹐有人挖過墳墓﹐他們將股骨交叉放置胸前﹐打開胸腔﹐並斬下頭顱。

尼克博士說﹕“我們不確定發生了什麼事﹐最早的假設是破壞墳墓﹐有人想偷墳墓裡的珠寶或其他物品。但我們深入研究後發現不只如此。”

他們找到的唯一身份證明是棺蓋上刻的JB縮寫﹐貝藍東尼決心查出JB發生了什麼事。他請教當地民俗學者麥克‧貝爾﹐貝爾認為骨骸擺設透露出真相。下葬後重新排列股骨﹑骨骸和斬首﹐在北歐和羅馬時期前的英國非常普遍。目的是防止尸體游走或返家。JB案例完全符合貝爾自己的研究。

原來一直到19世紀前﹐新英格蘭有吸血鬼出沒的傳聞。報紙上這類事件很多。

貝爾說﹕“目前我在新英格蘭找到約20例﹐所以我想自己找到的只是冰山之一角。新英格蘭最後一件呈報案例出現于1892年。當年1月﹐少女梅西‧布朗去世﹐她是家族中第三個死亡的成員。數周後﹐梅西的弟弟埃德溫染上同樣疾病並瀕死﹐擔心傳染病的恐慌村民四處尋找原因﹐然後想到古老的民間迷信﹐疾病是死去的家族成員梅西‧布朗所引發。

在鄰居的施壓下﹐梅西的父親同意挖出尸體。當天報紙報道村民開棺時﹐梅西‧布朗的尸體看來仍很紅潤﹐村民便確定她其實沒死。于是他們挖出她的心臟在附近岩石上燒成灰。根據當時的《神聖日報》報道﹐他們喂埃德溫喝下符水﹐不幸地是這儀式無法救回可憐的埃德溫﹐他于兩個月後死亡。”

但JB骨骸的重排有可能是類似情況嗎﹖他也可能被懷疑是吸血鬼嗎﹖貝爾說﹕“這真的很令人興奮﹐因為現在有實體證據了﹐你說肋骨被弄斷﹖對﹐肋骨被弄斷說明他們破壞了胸腔﹐他們在找心臟﹐好拿出來檢查﹐若心臟腐爛﹐他們就得試另一種方法。所以他們移動股骨﹐讓尸體無法走路﹐JB的骨骸可能證明了民俗傳統。村民將疾病或傳染病怪罪死者﹐把他們當吸血鬼驅除以拯救活著的人。現代羅馬尼亞竟能完全復制19世紀新英格蘭的儀式﹗”

人死後為什麼看起來仍像活著﹖鑒識人類學者專家給出科學的解釋民俗學者麥克‧貝爾說﹐他聽說了許多關于開棺驗尸的故事。宣稱死者未死的目擊者總是盡全力描述自己所見。腫脹的尸體彷佛仍不斷進食。尸體上的肉還完整﹐臉頰紅潤﹐頭發和指甲仍在生長。尸體甚至可能發出聲音和移動。這完全出乎人們意料之外。按他們的說法﹐你可能因此相信這個人沒死﹐這個人還活著。

目擊者的說法究竟有多正確﹖鑒識人類學者比爾‧羅卓蓋博士擁有20年經驗﹐他是提供這方面解釋的最佳人選。比爾‧羅卓蓋博士說﹕“因為早期缺乏醫學知識﹐他們常會把很正常的死後尸體分解變化說成吸血鬼傳說。

先從身體腫脹和嘴裡與嘴邊的血跡開始﹐腫脹只是尸體分解引起氣體在體內累積所造成。當器官開始液化﹐壓力會導致血水從口鼻流出。

持續生長的毛發和指甲是真的嗎﹖現今有些人仍相信或以為﹐人死後毛發和指甲還會生長﹐其實不然。指甲的狀況是這樣﹐尸體的表皮開始干縮﹐我們指甲下的皮就會縮短﹐使得指甲看起來會變長。

胡須的狀況也一樣﹐男性看起來會很像留了3天的胡子﹐其實只是毛囊的表皮組織縮短﹐毛發看來就會挺直許多。”

“但科學迷信大對抗的最佳例子該算是對呻吟的解釋。”比爾說﹕“開棺時經常會聽到呻吟或喉音﹐那是因為胸腔和腹腔的氣體從氣管被擠壓上來。

從口中擠出時便會制造聲音﹐以木樁刺入胸腔時又會如何﹖聽來像是尖叫﹐如同吸血鬼死前的最後掙扎。若我完全不懂分解過程﹐我一定會很害怕。所以這些事都有科學解釋﹐而除非開棺現場有鑒識科學家﹐否則家屬一定會對所見感到害怕。”

專家分析發現﹐是肺結核這種疾病造成人們對吸血鬼的迷信回到新英格蘭的梅西布朗案﹐民俗學者麥克‧貝爾和同事尼克貝‧藍東尼﹐尋找證據來證明疾病造成這裡的吸血鬼迷信。而他們找到了。

貝爾在當地報紙報導中發現﹐這些案例都有一個共同點﹐那就是親屬都死于同一種疾病﹐他們稱作肺癆﹐我們現在稱作結核病﹐肺結核。

1800年左右﹐在新英格蘭東北部﹐每四人就有一人死于肺結核﹐對18世紀的觀察者來說﹐這種疾病的急速病程確實很像吸血鬼攻擊。患者臉色變蒼白﹐食不下咽﹐然後逐漸消瘦。夜裡病情會惡化﹐因為病患平躺時﹐液體和血液可能在肺部堆積﹐呼吸很費力﹐身體亟需氧氣﹐人們非常懼怕這種病。因他們不知道病因和治療方法﹐于是他們便認為是吸血鬼在作怪。但問題是專家能否證明這種假設﹖

梅西‧布朗和弟弟埃德溫躺在羅得島安靜的墓園中﹐人們不可能因科學上的好奇去開棺驗尸﹐但還有另一個選擇﹐那就是被挖出的JB殘骸﹐這個身份不明的人的骨頭以奇怪的方式被重排。

調查員將骨頭寄給分析師。在華盛頓健康與醫藥博物館﹐鑒識人類學者以一系列測試檢查骨骸。蕾諾‧巴比安博士解釋測試結果。

巴比安說﹕“我們分析後發現這是一名男性﹐死亡時介于50到60歲之間﹐證據顯示﹐他生前過著非常艱苦的生活﹐脊椎骨多處有關節炎。

鄉下農夫尸體的特征他都有﹐如斷骨和關節炎。沒有任何不尋常之處。我們還在找線索來查出這個人死後為何受到和家族墓園其他人不同的對待。于是我們繼續研究並發現﹐他的肋骨有個非常細微的變化﹐專有名詞稱為骨膜反應。而這種骨膜反應一般是生前的骨膜發炎引起的﹐這其實代表他曾感染肺結核。所以JB感染且可能死于肺結核﹐死後他的尸體被挖出且重排。”

貝爾的理論證實﹐在新英格蘭吸血鬼的迷信就是肺結核。

供稿/美國《國家地理頻道》

4 則留言:

  1. 在電視上曾經看過一些怪異紀錄片,說患過肺結核病的屍體,
    因殘留某種物質在體內, 所以不會腐化,會變做"乾屍"!
    不過就不會變做"彊屍"囉...

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  2. 有d咁既事?有趣有趣~

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  3. so ... no vampire ??

    真的沒有嗎??

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