2008年1月14日 星期一

黑猩猩記憶力 打敗大學生

據自由時報報導,日本京都大學的研究團隊讓接受過數字訓練的年輕黑猩猩,與大學生比賽瞬間記憶事物的直觀記憶力,結果黑猩猩不論準確率或速度都略勝一籌,就連歷經半年直觀記憶訓練的大學生也難以勝出。相關研究將發表於4日出刊的美國科學期刊「當今生物學」(Current Biology )。



主持該研究的京都大學教授松澤哲郎,在日本黑猩猩智能研究領域享譽盛名。他說包括科學家在內的絕大多數人,都認為人類的認知能力高於黑猩猩,但是實驗結果證明其實不然,他本人也對此大感意外。

松澤讓接受過數字訓練的七歲黑猩猩阿優姆,以及另兩隻五歲的黑猩猩,分兩階段與大學生比賽。第一階段中,電腦會在畫面不同位置秀出一到九各數字,當受試者根據數字大小按下第一個數字後,其他數字就會變成白色方塊,緊接著必須憑藉記憶力根據數字大小依序按下其他數字。結果,黑猩猩的完成速度皆高於人類。

第二階段中,電腦會瞬間秀出五個數字,然後立刻變成白色方塊。當數字秀出時間為0.7秒時,阿優姆以及大學生準確率均約80%,不過當秒數縮短為0.2至0.4秒時,阿優姆仍能維持約80%的準確率,而人類的準確率卻滑落至40%。

據說少數人類孩童擁有像黑猩猩的優秀直觀記憶力,隨著年齡增長會逐漸喪失,而年輕黑猩猩的表現也優於年長黑猩猩。松澤認爲,此能力應該源自於在自然界必須一眼辨識出敵友或果實成熟等需求。人類可能為發展語言等其他能力,而在成長過程中慢慢喪失此一能力。

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