2008年1月23日 星期三

史前鼠王 南美出土巨鼠化石體重達一噸

paranormal

石搜尋者今天發現史上最龐大的鼠類,一種約四百萬年前,橫行於南美沼澤地的一噸重龐然大物。

這種新發現的物種屬囓齒目,相較之下,目前存活於世的最大鼠類,六十公斤重的南美大水鼠,看來就像是矮小的地鼠一樣。

古生物學家今天發表研究指出,他們在烏拉圭普拉特河區基俞海灘上的一塊破裂卵石內,發現這種巨型怪物化石,它有著巨大異常的頭圍五十三公分頭顱,門牙數公分長。

雖然長相凶惡,但這種老鼠並非肉食性,看來不像老鼠,倒像河馬多一些。

專家說,牠的磨齒小,顯示咀嚼肌不發達,可能食用鬆軟的蔬菜、水果與水生植物等。



從龐大的體型看來,牠的進食量可能很大。

其他居住在沼澤與森林的動物,包括犬齒長又銳利的貓、食肉的禽類與犰狳。

這種新發現的物種已命名為「莫尼西」(Josephoartigasia monesi),以紀念專門研究南美鼠類的烏拉圭古生物學家莫尼斯。

這份報告由美國國立自然歷史與人類學博物館的林德內克特,與蒙狄維歐物理學研究所的布朗柯共同撰寫,他們表示,有數種估計莫尼斯體型的方法,牠們的體重在四百六十八到兩千五百公斤之間,但比較現存最接近莫尼西的親戚Hystricognath後,最可靠的數字是一千零八公斤。

前一種刷新鼠類重量紀錄的,是二零零三年在委內瑞拉發現的弗伯羅米斯-帕特森尼(PhoberomysPattersoni)巨鼠化石,這種動物體重最重時,估計有七百公斤。

研究刊登在英國皇家醫學會的「皇家學會報告生物科學版」。

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