2008年2月12日 星期二

令神經學專家震驚:揭密人類「第六感」

加拿大一科研小組近日發現,當施行深部腦刺激(DBS)手術時,病人會突然產生幻覺記憶(Deja vu),神經學專家們因此期望瞭解人類「第六感」的成因,並破解人類大腦中最神秘的領域。



據美國每日科學(ScienceDaily)網站1月30日報導,加拿大一科研小組近日在臨床實驗中發現,當刺激電極接觸到病人腦體的下視丘時,病人會突然產生幻覺記憶,這一發現令神經學專家們震驚,他們表示有望在此基礎上發掘人類「第六感」的成因。

這項實驗研究是由加拿大神經科學研究首席研究員、腦外科教授安德烈斯.羅扎諾(Andres Lozano)所帶領的研究組在多倫多西區醫院(Toronto Western Hospital)完成的。

深部腦刺激(DBS)手術通常用於治療帕金森氏病和其他運動障礙型疾病,目前正用於研究治療各種病況的潛在可能性。這項新的研究發現,採取刺激腦下丘的方法治療病人的病態肥胖時,出人意料地會引起患者似曾相識及詳細的個人幻覺記憶。

目前,現有科學尚未瞭解幻覺記憶的成因。科學界雖然無法解釋其成因,但不否認存在,加拿大科學家近日在臨床中取得的意外發現,使這個長期懸而未決的問題有望得到解決。

加拿大科學家當時對一名50歲的肥胖病患者進行深部腦刺激診療,希望通過電刺激其腦體下視丘的食慾抑制區來達到治療目的。雖然預期的結果以失敗告終,但科學家出乎意料地發現,病人在治療過程中經歷了一場極為詳盡的個人感知,並喚起了幻覺記憶。

根據病人報告,他感覺出現了約30年前一件似曾經歷的事件,即他在20歲時與朋友在公園裡,且隨著電刺激強度的遞增,感知愈加生動細節化。這一感知在雙盲實驗中再次出現,被證實並非患者隨機臆想。

報導說,最易誘發該記憶的接觸區位於腦體下視丘區,估計接近腦穹隆。刺激電極推動了大腦顳葉與海馬的活動,顳葉及海馬是大腦記憶體的重要組分。

科學家認為,"正如深部腦刺激(DBS)可影響運動神經和邊緣環路一樣,也可用電刺激來調節記憶功能,這樣會更好的理解記憶神經的基質"。他們表示要進一步深入研究,以期早日破解人類大腦中最神秘的領域。

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