2008年5月1日 星期四

"瀕臨死亡"和"靈魂出竅"是種睡眠病

很多人都表示自己曾經經歷過“靈魂出竅”的經歷。然而世界上真的有人經歷過“靈魂出竅”嗎?那些神秘的“瀕臨死亡”狀態與“靈魂出竅”又有什麼樣的聯繫呢?

美國肯塔基州立大學的研究學者們認為,“瀕臨死亡”和“靈魂出竅”的奇怪的現象是睡眠疾病中的一種——快速眼動期入侵(sleep disorder rapid eye movement(REM) intrusion),在這個現象過程中,人的意識可以早于身體甦醒,也就是說人們可能會產生意識脫離開自己身體那樣的幻覺,也就是人們常說的“靈魂出竅”。



研究者同時還相信,當心臟突然停止跳動這樣的現象發生時,就會立刻引起快速的眼動期入侵,從而導致“瀕臨死亡”的經歷產生。這也就意味著“瀕臨死亡”和“靈魂出竅”是人們突然進入一個“睡夢般狀態”(dream-like state)的錯覺,兩者是緊密聯繫在一起的。

美國亞特蘭大居民帕姆·雷諾茲(Pam Reynolds)可以說是有證據可查的世界首個經歷“靈魂出竅”的人。1991年雷諾茲經歷了一場腦部動脈瘤手術,手術需要醫生將她腦中的所有血液排除掉,而雷諾茲因此也處於了醫學中所說的“腦死亡”狀態長達45分鐘(注:原文數字)。

手術結束後,當她甦醒時卻驚人的描述了她在“腦死亡”過程中的所有經歷。她表示她剛才與逝去的親屬們進行了交流,甚至於她也詳細的描述出了手術過程中的每一個步驟,連醫生從她的頭腦中取走了一塊骨頭她都清楚的記得。雷諾茲的經歷就是所謂的“瀕臨死亡”與“靈魂出竅”。而據相關資料統計,大約有18%的人經歷過“鬼門關”,他們都是在心臟病發作之際體會了“瀕臨死亡”。

專家普遍認為,肯塔基州立大學研究者的理論可以很好的對“瀕臨死亡”和“靈魂出竅”諸多方面特徵作出合理解釋,目前,人的大腦中可以引起快速眼動入侵的地帶已經得到確定,它位於腦幹。此外,腦幹的活動事實上可以獨立於高級腦(higher brain)。因此當腦中的高級區域死亡後,腦幹仍然可以繼續運轉,從而快速眼動期入侵現象的發生也就不足為奇了。

“靈魂出竅”是大腦感知區域的反應

說來也很有趣,“靈魂出竅”的破解是科學家在一次偶然的研究過程中發現的。在幾年前,瑞士神經學醫生奧拉伕·布蘭科(Olaf Blanke)在對一位43歲癲癇病人進行常規檢查,他通過腦地形圖分析系統對病人進行檢測,他首先將電極植入病人腦部,觀察當醫生施加電刺激時,病人大腦各部分控制著什麼樣的功能。就在他對腦部的其中一部分進行電刺激時,病人突然感受到了“靈魂出竅”的感覺,並且表示竟然可以看到自己的身體。而當他連續對那個部位進行刺激時,病人每次都會產生那樣的“經歷”。布蘭科立即意識到,原來當他對病人腦部位於“顳部頂骨連接部位”的叫“角回”(angular gyrus)的區域進行刺激時,會立刻導致“靈魂出竅”現象的產生。

布蘭科認為,顳部頂骨連接部位(temporal parietal junction)也是大腦中控制身體感知以及位置感覺的區域,當它在和“角回區域”處理大腦資訊發生交錯時,我們就會立刻感到自己的意識從身體中釋放出來,於是就會出現“靈魂出竅”的感覺。這種交錯現象一般只能出現在強烈刺激和“瀕臨死亡”狀態下,這也可以解釋為什麼很多人在度悲傷或極度興奮時,能夠感受到自己的“靈魂”。

布蘭科與肯塔基州立大學的研究學者們都在對“瀕臨死亡”與“靈魂出竅”進行著科學的解釋,科學家相信,“瀕臨死亡”與“靈魂出竅”是快速眼動期入侵受到刺激的結果,“靈魂出竅”是由大腦中高級腦的神經反應;“靈魂出竅”完全是一種科學現象,並不是那麼神秘,只是人在處於“瀕臨死亡”時才會出現。目前科學家還在繼續研究當人處於”腦死亡“狀態後,大腦高級神經中樞是否還會繼續工作一段時間。

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