2008年6月2日 星期一

用腳捕獵 神龍翼龍愛走路更甚飛行

翼龍可能是人類所知的最大型飛行生物,但根據28日公布的新研究,許多翼龍喜歡走路甚於飛翔。

英國普茨茅斯大學研究人員發現,神龍翼龍喜歡用腳追蹤獵物,接著再以巨大的嘴巴捕食。該校的奈許與維頓博士研究神龍翼龍的構造、足跡與化石分布後,做出上述結論。



神龍翼龍生活在兩億三千萬到六千五百萬年前,體型高大,最高的就像長頸鹿一樣(見想像圖,取自網路 ),牠們原本被認為是像禿鷹一樣的食腐動物,後來又被認為是把長嘴巴伸進土裡找食物,但也因為牠們的翼展可能超過十公尺,有人認為牠們像海鷗一樣,盤旋水面、俯衝到水裡抓魚為食。

不過奈許等人將神龍翼龍化石與現代鳥類相比之後,發現神龍翼龍比較可能是以地表為根據地的獵食者。奈許等人認為,從神龍翼龍的構造與其化石發現地點觀察,都可看出神龍翼龍是四處走動追蹤獵物之後,再低頭攫取與捕食。此外,僵硬的頸部與小腳,也顯示牠們以地面為主的生活方式,小腳也不適合行走湖畔或游泳,用來在地面行走倒是很棒的工具。僵硬的長頸不適合彎曲伸縮,但卻適合長嘴上下擺動。

奈許補充說,神龍翼龍可能比其他恐龍善於行走,因為牠們有很長的四肢,頭顱也非常適合攫取小動物等地面食物。

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