2008年7月31日 星期四

科學家研發情感機器人 與人類互動第一步

英國科學家已研發出名為「靈犀機器人」(Heart Robot)的新型機器人,這是一種彈性塑膠玩偶,具有機器人的特性,透過程式設計的方式,讓機器人可對聲音、碰觸與附近的移動產生反應。

「靈犀機器人」因為身體左側可以看到一個紅色的「心」,故得其名,而它的心臟跳動頻率也不同;而這款機器人確實比令一款外型較不討喜的「iC六足機器人」(iC Hexapod)更受注目。



「iC六足機器人」是一種六腳生物,外型如同大型機器蜘蛛,當一名年輕女孩好奇看著它時,這台蜘蛛機器人頭部的迷你攝影機,便開始搜尋女孩的臉部,同時並伸展尖細的金屬節肢。

這台六足機器人身旁的電視螢幕,讓女孩可以同時了解這個機器人眼中的世界,當女孩更靠近時,這台機器人迅速轉頭作出反應,並且開始退縮。

不論是「靈犀機器人」還是「iC六足機器人」,都是「情感機器人」,透過程式設計讓機器人能對人類的情緒作出反應;這些機器人目前正在倫敦科學博物館的天線展館展出。

對於「iC六足機器人」的發明人丹頓而言,由於人類的日常生活越來越倚賴科技,因此創造出能識別並回應人類情緒的機器人,是必然的發展。

正在西英格蘭大學研究機器人學的麥高倫也說:「大家都知道人工智慧,但一般觀念認為,機器人是冷漠的,只會計算工業的自動化操作。」

設計出「靈犀機器人」的麥高倫說:「但過去十年來已經出現新的領域,機器人已經變得跟大家認為的完全相反。」

各方對於「靈犀機器人」的反應,就像是電影觀眾對於皮克斯工作室最新動畫電影「瓦利」中那個外型可愛、如同外星人的機器人的反應一樣;電影中的主角一邊清理人類文明在地球荒漠中留下的髒亂,一邊尋求真愛。

來自加拿大溫哥華的麥高倫說:「我們都是情感的動物,我們無法控制,我們已經忘記我們是如此輕易的身陷其中。」

他預測,也許有一天,在不太遙遠的未來,如果機器人經過程式設計,可以對於像是聲音緊張或臉部表情等提示作出反應,那麼人類與機器人的關係可能出現重大轉變。

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