2008年8月4日 星期一

英天文學家稱:地球最早的生命可能來自金星

一些最原始的微生物很可能是借助太陽風的作用從金星來到地球。專家基於歐洲空間局“金星快車”號傳回的探測數據得出這一結論。 據國外媒體報道,日前有英國天文學家宣稱,地球上最早的生命形態很可能來自金星。



來自英國天體生物學中心的錢德拉·維克拉馬辛格教授和賈納吉·維克拉馬辛格博士認為,一些最原始的微生物很可能是借助太陽風的作用從金星來到地球上的。他們是基於歐洲空間局“金星快車”號傳回的探測數據得出這一結論的。

兩位學者認為,“金星快車”號獲取的最新探測數據表面,在金星大氣中的雲團裏包含有一些通常與微生物共存的化學物質。據他們推測,只要具備一定的條件,那些“生存”在金星大氣上層的微生物很可能會被帶到地球大氣之中。

錢德拉·維克拉馬辛格教授指出,這一過程或許只需要數星期、甚至是數天時間便可完成。當然,要想完成這一過程,太陽、金星和地球必須處於某一特定的位置上--而這種時機每隔數年才會出現一次。他表示:“由於地質構造非常相似,因此,金星和地球常常被稱作是一對姊妹星。我們的最新研究表明,從生物學的角度看,它們之間很可能存在著某種密切的聯繫。”

當然,也有科學家並不認同他們的觀點。來自牛津大學的弗萊德·泰勒教授就對此持否定意見。他認為,微生物從一顆行星遷移到另外一顆行星上的幾率是極其渺茫的。

需要強調的是,就在不久前,曾有美國科學家宣稱,金星早期曾存在著大面積的海洋,很有可能孕育出生命形態。

提出這一觀點的科學家指出,由濃密雲層包裹的金星在形成初期存在著像地球上一樣的大面積海洋,不過,隨著溫度的不斷升高,金星海洋中的水分被全部蒸發掉了。

美國丹佛自然科學博物館的大衛·格林斯普恩指出,對金星初期氣候的電腦模擬結果顯示,在金星形成10億年或更長的時期內,其表面上可能曾存在有海洋。

不過,之後金星經常遭受隕星的頻繁碰撞,使得生命繁衍存貨的可能性大為降低。

但正如錢德拉·維克拉馬辛格教授所說,從結構上看,金星和地球確像是一對姊妹星:前者的半徑約為6073公里,只比地球半徑小300公里,體積是地球的0.88倍,品質為地球的4/5;平均密度略小于地球。

當然,現在的金星是極不適合生命存在的。金星大氣中二氧化碳含量佔97%以上,同時還有一層厚達20到30公里的由濃流酸組成的濃雲。

另外,其表面溫度高達465至485度,乾旱程度是地球的10萬倍,而大氣壓則差不多是地球的90倍。

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