2008年11月24日 星期一

火星上發現古老冰川 綿延數十公里

科學家11月20日表示,美國宇航局火星勘測軌道飛行器(MRO)上的雷達已探測到火星岩石堆下有巨大的古老冰川,這可能是先前冰河時代覆蓋火星的大冰原的殘存冰。

美國德州大學的行星地質學家約翰.霍爾特說,這些冰川是我們已知的火星北極之外的最大冰川。這些冰川將在未來載人探測火星任務中可用作飲用水和火箭燃料。"如果我們真的去火星並在火星上建立人類基地,你得停靠在一個大水源邊上才好,因為你隨時都能用得到水。"



美國布朗大學的地質學家詹姆士.赫德說,此冰川可能有2億年曆史,可能埋藏有火星古老生物的基因片段。冰川中的空氣泡泡還能揭示火星遠古大氣的組成。火星勘測軌道飛行器上的雷達收集到的數據證實此掩埋的冰川確實存在,從山崖或山腳處一直綿延數十公里。這些冰川酷似地球南極上的冰川,都被岩石堆覆蓋著。

科學家先前斷定大冰川存在於火星的南北極地區,但數百個這種掩埋的冰川卻位於火星中緯度地區。赫德說它們大約有0.8公里厚,其中一個冰川比洛杉磯城大三倍。"這是火星氣候變化的重大證據。而火星氣候變化可能與其軌道變化有關。這也是導致地球出現冰河時代的原因。"

這些冰川特徵其實早在幾十年前就已經發現了,並曾一度引發爭論,一些科學家認為它們是含有冰的岩石堆而不是冰川。但雷達結果證實覆蓋在厚厚冰層上面的是一層薄薄的岩石,而下面的全是冰而不是岩石。科學家想瞭解火星水的歷史,因為我們知道水是生命所必需的物質。而目前的火星乾燥且多灰塵,但有證據表明它曾經有過水。

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