2008年11月4日 星期二

研究:史前動物大滅絕或是人類所為

科學家發現史前動物滅絕可能是由於人類過度獵殺造成。由最新考古研究發現,史前動物滅絕前曾出現大型動物與人類並存的時期,因此推測動物滅絕的原因並非氣候變遷造成,而是由於人類過度的獵殺。這個研究由英國和澳洲的科學家共同發表在美國科學院期刊上。

考古學者在澳洲塔斯梅尼亞島(Tasmania)西北方的熱帶雨林中的地底通道內,幸運地發現了一些大型動物的遺骸,透過最新的放射性碳與熱發光定年法,科學家可準確地估測這些大型動物在4萬1千年前仍然存在。而早在4萬3千年前此島嶼和澳洲大陸中間曾出現短暫的陸地,島上開始有了人類的蹤跡,因此人類與這些動物共存了2千年之久。由於在當時氣候並沒有出現太大的變化,因此研究者認為動物的滅絕是由於人類過度獵殺造成的。



關於最後一次冰河期末期所出現的全世界物種大滅絕的原因,在科學界始終存在著爭議,有人認為是氣候變遷造成,有人則認為與人類活動有關。研究員們相信在澳洲塔斯梅尼亞島上所發生的事情,與世界其它地區有著相似性,能幫助解開世界上其它島嶼上物種滅絕的迷團。

此論文的第一作者,英國愛賽特大學教授克里司‧多爾尼(Chris Turney)表示,從達爾文的《物種起源》一書發表到150年後的今天,關於氣候變遷造成大滅絕的論點已經遭到嚴重的質疑,透過最新研究發現人類才是造成物種滅絕的元兇,而可悲的是今天的人類仍然扮演著同樣的角色。

科學家發現因人類獵殺而滅絕的大型動物包括:

- Zygomaturus trilobus:類似犀牛的有袋動物,重約500公斤
- Palorchestes azael:類似樹瀨的動物,重約500公斤
- Metasthenurus newtonae:大型短臉袋鼠,像羚羊一般吃草,重約150公斤
- Simosthenurus occidentalis:小型短臉袋鼠,重約100至130公斤
- Protemnodon anak:長臉長頸袋鼠,類似長頸羚羊,重約120公斤
- Thylacoleo carnifex:如美洲豹外型的有袋動物,重約70至100公斤
- Megalibgwilia:外型類似新幾內亞的長喙針鼴蝟的單孔目動物

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