2009年2月23日 星期一

研究:近4萬顆地外行星可能有智能生物

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迄今為止,科學家尋找火星生命仍無結果,假想中的小綠人還不見蹤影。但不必擔心,科學家認為,除人類生存的地球外,銀河系約有4萬顆地外行星存在智能生物,並且非常興旺。



據《新科學家》(NewScientist)2月5日報導,研究人員經計算得出結論,在我們銀河系,有多達37964萬顆地外行星可能擁有對生命友好的環境,至少可能存在人類這樣的智能生物。

英國愛丁堡大學天體物理學家鄧肯‧弗甘(Duncan Forgan)設計了一個電腦程序,對人類已知的約330顆地外行星有關的信息進行比較,計算出適於生命居住的行星比例。在此之後,通過參考溫度、水及礦物質可用性等因素,並利用估計出的行星比例推斷出整個銀河系可能存在生命的行星數量。

弗甘發表在《國際天體生物學》(International Journal of Astrobiology)雜誌的文章中說,在此研究中,也參考了生命繁衍的3個假設。根據第一個假設,生命很難形成但容易演變,則至少會有 361顆行星存在智能生物;第二個假設,生命容易形成但進一步繁衍難度較大,則可能存在智能生物的行星數量為31513顆;第三個假設,在小行星幫助下,生命可能從一顆行星遷徙到另一顆行星,因此可能存在智能生物的行星數達到近38000顆。

科學家認為,這些地外生命形態並不是像變形蟲這樣需藉助顯微鏡才能看到的簡單生物,而是發育完全的外星人。這是因為科學家對智能生物的定義,其高級程度至少和人類一樣的物種。

弗甘相信300到400年之後,人類便可以與生活在遙遠行星的居民取得聯繫。他表示:「我認為,存在361個地外智能文明是最為準確的一種估計。它們一定是與地球最為接近的文明。但存在更多智能文明的可能性也一定是存在的。絕大多數地外行星的歷史都要超過地球,我很希望發現更多比人類社會更為高級的文明。」

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