2009年2月23日 星期一

宇宙"有361"智慧生命行星

地球上的人們在過去五十年中一直在認真找尋天外生命的跡象。就在地球人長期以來對是否有外星生命還爭執不定的時候,蘇格蘭愛丁堡大學的一組科學家經過10多年的研究與觀察後得出結論,宇宙中至少有361個存在智慧生命的行星。



最近,參與這一研究的科學家鄧肯﹒佛根接受了BBC的訪問,對上述研究結果作出了進一步的解釋。

"我們回答這個問題的主要依據是很長一段時間來,每日積累的天文觀測數據,"佛根說。

電腦模擬

"在過去近15年中,我們不斷觀測太陽系外已知行星,並把記錄數據輸入到計算機模擬程序中,利用人工智能模型將數據推演到整個宇宙中去,結果得出上述結論。"

不少人對這一結論當然立即提出質疑。很多人指出,生命能夠在地球上產生,除了有合適的物理、化學條件之外,還有很多宇宙間的巧合。

比如說如果沒有地球誕生之後與另一個行星的大碰撞,也不會有月球,也可能不會產生後來的比較適合生命存在的環境。

因此如何在這麼多可能出現的偶然中斷定什麼星球會產生智慧生命呢?

蘇格蘭科學家介紹了他們電腦模擬程序中的一個關鍵性要素。

古迪洛克區域

"我們的模擬程序中有一個很重要的決定因素,那就是所謂的古迪洛克區域(Goldilock's Zone)。所謂古迪洛克區域指的就是條件類似於地球的行星,特別是它們距離各自公轉恆星的距離。"

"比如說,金星離太陽太近,太熱了。火星離太陽遠了,太冷。它們都不適合我們所能理解到意義上的生命存在。而地球與太陽之間的距離似乎正好。"

也有很多人會問,即使適宜生命存在的行星,也不一定會產生智慧生命。 比如說,人類能在漫長的地球歷史中產生,完全是大自然的千變萬化中的巧合。如果沒有地球歷史上的數次因隕星撞地、火山大爆發,大冰期等自然現象造成的生命大滅絕,不用說人類,就連哺乳動物恐怕都不大可能存在。

那麼一個電腦模擬程序如何去確定這些因素呢?

佛根坦誠,他們這種觀察推理出來的研究結果,當然不能百分百的篤信。

"抓把鹽"

他說:"我們一直告訴大家,在瞭解研究結果同時,要 "take a pinch of salt"(源自拉丁古語 - cum grano salis不確定時抓把鹽)- 必須要以質疑的眼光去看問題。"

"正像地球上能夠演化出智慧生命純屬偶然一樣,在宇宙間任何另外其他行星演化出智慧生命也一定有數不清的偶然因素。因此我們的研究結果並不是什麼聖經。"

"不過,我們這個結果比以往的研究成果來已經進展很大了。科學屆認真尋找星外生命至少已經有五十年了。不少人也對宇宙中到底有多少智慧生命行星做出了不少推斷。"

"有的認為地球是唯一有智慧生命行星﹔也有人認為宇宙中有數以百萬計智慧行星。相對來說,我們把範圍應該說是搞得更精確了一些。"

智慧定義

談論智慧生命的存在,一定要首先對什麼是智慧生命有一個定義才對。什麼樣的生命才是智慧生命呢?文字蒼蠅算不算智慧生命呢?

佛根對智慧生命的定義還是滿嚴格的。

"我們在研究中定義,智慧生命必須有能力製造類似無線電發射台這樣的東西。我們在地球上必須能接收到他們發出電波,不然就不是智慧生命。"

"按照這個標準,我們地球人是90年前才發明瞭無線電,因此地球應該是90年前才正式成為擁有智慧生命的行星。"

據研究者補充說,宇宙中如果只算生命,可能會有更多更多,數以百萬計的行星都符合生命可能存在的條件。 他們指出,還有很多行星可能存在比地球人類智慧還要高很多的生命。

天各一方

不過,科學家指出,即使宇宙間可能有這麼多智慧生命,但是由於他們與地球人類很可能存在於不同的時間,而空間上的距離又是至少已萬千光年計算的,因此取得聯繫是談何容易。

"能否取得聯繫就要靠運氣了。因為即使那些行星上有智慧生命,它們距離地球、距離太陽系可能至少有數萬光年。也就是說,幾萬年前發送的電波,可能現在才到。"

"而一個行星有智慧生命時,並不能保證另外一個行星也在同時有智慧生命。可見,時間上和空間上,與天外行星智慧生命取得聯繫都必須十分偶然才可能。"

"或者說,它們現在發射了電波,我們要至少幾萬年之後才能收到。"

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