2009年5月8日 星期五

研究認定印尼「哈比人」遺骸應為新人種

今天公佈的最新研究顯示,2003年在印尼 佛羅勒斯島(Flores Island)發現的矮小人類遺骸,確實屬於一種新人種;而不是像某些研究認為的,他們是腦部因病萎縮的侏儒。



在被暱稱為「哈比人」(hobbit)的「佛羅勒斯人」(Homo floresiensis)被發現後,考古學家就不斷爭辯這些穴居人的身份與來源。

佛羅勒斯人身高約1公尺(3呎),體重30公斤(65磅)。這些小個頭、會製造工具的狩獵者,可能直到8000年前都還活躍於佛島;被發現的骨骸化石則約有1萬8000年之久。

許多科學家認為,佛羅勒斯人源自直立猿人,但因為適應島居而出現「島嶼侏儒化」(insular dwarfing)。

但其他人則認為,就算是島嶼侏儒化,佛羅勒斯人的腦也不該只有400立方公分,僅現代人的1/3。

紐約 石溪大學(Stony Brook University)由楊格斯(William Jungers)率領的團隊發現,佛羅勒斯人具有現代人的某些特徵,例如腳大姆指與其他四指併排等等;但某些特徵又很原始,例如腳部承受重力的結構接近黑猩猩。

刊登在「自然」(Nature)期刊的報告推測,「佛羅勒斯人的先祖可能並非直立猿人,而是其他更原始的類人物種;但此物種移入東南亞的過程,尚未發現(考古證據)」。

「人類進化期刊」(Journal of Human Evolution)公佈在網路上的其他研究則強化了上述論證,這些研究在檢視遺骸其他部份後,推論佛羅勒斯人可能是一種目前所知不多的能人(homo habilis)。

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