2009年6月1日 星期一

宇航員發現:貝加爾湖冰面不明"黑色圓圈"

據美國連線網站報道,今年4月國際空間站宇航員發現貝加爾湖冰面上存在兩個神秘的巨大黑色圓圈。儘管這更可能是由於貝加爾湖冰面消融而形成的,但是有關這兩個巨大黑色圓圈成因的一些方面還是無法解釋。



這兩個黑色圓圈位於貝加爾湖冰面消融的中心位置,可能是由於溫度較高的湖水向上翻涌形成的。冰面變薄導致那裏顯得顏色較深。貝加爾湖冰面可以一直保持到每年6月才徹底融化。湖水翻涌發生在湖水比較淺的地方並不罕見,在這些地方曾經探測到水熱運動。在1985年和1994年在那裏曾經觀測到黑色圓圈,不過當時並沒有現在這樣明顯。但是顯示的黑色圓圈位於貝加爾湖的南端,那裏湖水相對較深且水溫更低,因此這裡為什麼會發生這種現象就令人費解。

貝加爾湖地處東西伯利亞南部,位於俄羅斯伊爾庫次克州境內。是世界上容量最大,最深的淡水湖,最深處達1,620米。面積31,500平方公里,湖水容量約佔地球表面淡水總容量的1/5。貝加爾湖本身就籠罩著神秘的面紗。貝加爾湖是世界最古老的湖泊之一,大約形成于2500萬年前。令人難以理解的是貝加爾湖是淡水湖,但是卻生活著地地道道的海洋生物,海豹、海螺、海魚和龍蝦。

在貝加爾湖裏生活著世界上唯一的淡水海豹。冬季時,海豹在冰中咬開洞口來呼吸,由於海豹一般是生活在海水中的,人們曾認為貝加爾湖由一條地下隧道與大西洋相連。實際上,海豹可能是在最後一次冰期中逆河而上來到貝加爾湖的。又如貝加爾湖里長有熱帶的生物,像貝加爾湖蘚蟲類動物,其近親就生活在印度的湖泊裏,貝加爾湖水蛭在我國南方淡水湖裏才能見到,貝加爾湖蛤子只生存在巴爾幹半島的奧克裏德湖。

因為貝加爾湖形成年代久遠和人跡罕至,使她成為擁有世界上種類最多和最稀有淡水動物群的地區之一,而這一動物群對於進化科學具有不可估量的價值。貝加爾湖同時以它品種多樣的本地動物和植物,成為世界上最具生物學變化的湖泊之一,堪稱目前世界原生態的代表作。

湖中有植物600種,水生動物1200種,其中四分之三為貝加爾湖特有的,從而形成了其獨一無二的生物種群,如各種軟體動物、海綿生物以及海豹等珍稀動物。難怪貝加爾湖被認為是大自然安放在亞歐大陸的一顆璀璨明珠。

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