2009年6月18日 星期四

冰下深藏的古老微生物有助研究外星生命

新華網倫敦6月14日電 英國學術期刊日前刊登一項研究說,科研人員在格陵蘭島冰層下3000多米深處新發現了一種歷史超過12萬年的微生物,對其進行研究將有助于探索外星生命可能存在的形式。



據最新一期英國《國際分類進化微生物學雜志》報告,美國科研人員從格陵蘭島深挖出的冰芯中發現了這種處于休眠狀態的微生物。科研人員先將其在2攝氏度條件下培養7個月,後又在5攝氏度條件下培養4個多月,終于使它復蘇。

這種微生物群呈紫褐色,就個體而言,它非常小,只有大腸桿菌的十分之一到五十分之一。這樣的大小使它得以在冰晶表面的液態薄膜等處生存,且營養吸收率高。

研究人員屈爾茨說,這種微生物可以在零下數十攝氏度、缺氧、高壓的極端環境中存活,這與外星生命可能存在的環境非常相似,因此相關研究有助于探索外星生命可能存在的形式。

他還說,這種微生物可以穿過直徑0.2微米的過濾孔,而這正是許多醫院等場所使用的濾菌標準。盡管這種微生物對人完全無害,它也提醒人類要注意防范可能存在的相似大小的致病微生物。

沒有留言:

張貼留言