2009年9月1日 星期二

太空船「引開」小行星 免撞地球

(明報)2009年8月31日 星期一 05:05

【明報專訊】科學家認為小行星 襲地球的情况勢必出現,為免遇上撞擊災劫,準備出動特製太空飛船發揮「四両撥千斤」的引力作用,牽引小行星飛離。

引力理論四両撥千斤

專為歐美太空總署設計和製造太空船的英國 EADS Astrium稱,設計出30米長、10噸重的「重力牽引機」(gravity tractor)。專家一旦發現有小行星的運行軌道,對地球構成嚴重威脅時,就可派出擁有四台離子火箭推進器的重力牽引機,遠征該枚小行星。



小行星上空50米環迴飛行

牽引機會在距離小行星表面約50米的位置環迴飛行,產生些微引力,慢慢牽引直徑可達400米的小行星,偏離原定的運行軌道。

簡言之,它將利用「任何具質量的東西自身均有引力會影響周圍物體」這最基本的物理原理,改變小行星軌道。以直徑約270米的小行星論,重力牽引機可在15年間,使其角度出現顯著偏離,令它不會撞向地球。公司科學開發事業發展經理科爾代說﹕「這些小行星在我們的太陽系 內以10公里秒速猛衝,所以只要些少力就能推開它。」該公司的機械工程師說,利用現行技術製造這種太空船毋須太花時間。

數周前,一顆小行星或彗星撞落木星,科學家認為,地球遭遇同類威脅只是時間問題。小行星只消有一個足球場大細,就能摧毁一個大城市,兼且擲下火焰殞石和引發巨浪造成災難。直徑約393米的小行星,撞落地球的威力,將強於美國 廣島原子彈10萬倍。美國太空總署估計約有10萬枚足以摧毁整個大都市的小行星,在鄰近地球的空間運行,然而迄今只能追蹤確認到當中的6363枚。

星期日電訊報

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