2009年9月17日 星期四

發現超級地球表面有岩石 可惜無生物能存活

歐洲天文學家今天指出,詳細資料顯示,太陽系外首次發現的一顆最小行星,是具有岩石的「超級地球」(Super Earth),結構與地球十分類似。2月間宣布發現的這顆太陽系外行星,質量是地球的5倍,而行星表面堅硬,密度與地球相近。



領導這支觀測團隊的瑞士天文學家魁若茲(DidierQueloz)表示:「這是科學上最令人興奮又驚奇的時刻。」

已知大約有330顆太陽系外行星繞著其他恆星公轉,這些行星大部分都是巨大的氣體星球,擁有類似海王星的特徵,質量是地球的17倍之多。

今天主要研究的這顆行星被命名為CoRoT-7b,是一顆十分與眾不同的星體。它距離恆星250萬公里,公轉週期20小時;不過溫度高達攝氏1000至1500度,表示沒有生物能夠存活其中。行星半徑約比地球大80% 。

科學家在「天文與天體物理學」期刊(Astronomy and Astrophysics)發表的報告中表示,CoRoT-7b應歸類為「超級地球」。

目前已觀察到12顆這類「超級地球」,但科學家表示,這是第一次有辦法測量出如此小的太陽系外行星密度。

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