2009年9月17日 星期四

科學家:金星可能曾經近似地球雙胞胎

科學家今天在歐洲行星科學會議(European Planetary Science Congress)表示,現今有「煉獄行星」特色的金星,可能曾經近似地球的雙胞胎。歐洲偵測太空船送回的資料顯示,儘管金星表面極度炙熱,並被一層危害性極大的大氣覆蓋,金星還是可能一度富含水源。金星是離太陽第二近的行星,體積和存在時間與地球相近,兩者相似特性在上世紀引發科幻小說揣測,認為金星可能為人類提供另一個居所。



這些科幻大夢在1960年代幻滅,當時無人探測太空船發現金星表面溫度足以將鉛融化,也沒有任何水的跡象,只有在二氧化碳和硫酸構成的大氣層中含有微量水份。

調查人員表示,歐洲太空總署(ESA)太空船「金星特快車號」(Venus Express)仔細掃描這些微量水份,發現可能是大量水分的殘留物,這些水分可能消失在太空中,或被太陽蒸發。

上述觀察今天發表於德國波茨坦(Potsdam)的歐洲行星科學會議,揭露金星大氣層從海拔10公里到110公里的水蒸汽存在引人好奇的差異。這些高度遠高於雲層。

金星大氣層上層含有同位素氘(deuterium)的「重水」(Heavy Water)與正常水的比例,幾乎是下層兩倍。

法國LATMOS實驗室的馬克(Emmanuel Marcq)發表新聞稿說:「水蒸汽在金星大氣層中非常稀少,若它現在以液體形式存在,將只是金星地表上數公分的水。」

他說:「然而我們相信金星曾有大量的水,並在之後消失在太空中,或被太陽風吹乾。」

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