2009年9月17日 星期四

毛利文化流傳食人鳥 研究證實存在

據英國每日郵報報導,一項最新研究顯示,遠古毛利人民間傳說的食人巨鳥是真實存在的,還曾獵食過人類。

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新西蘭當地的毛利文化中流傳著關於一種可怕的「食人鳥」的傳說。大約100年前科學家基於挖掘出來的骨骼化石,聲稱古代哈斯特鷹是存在著的,但是這種巨型鳥的生活習性卻並不清楚。



新西蘭早期的總督描述這種「鳥」時稱,其體型巨大,頭頂紅色羽冠,身披黑、白色羽毛,翼尖端為黃綠色,會吃人。毛利人根據其叫聲將其命名為「Hokioi」。科學家們根據這些口耳相傳的故事和巖畫判斷,這種「食人鳥」是哈斯特鷹,一種已滅絕的肉食動物。

這種猛禽翼展長達3米,體重18公斤,雌鷹體型是現存最大活鷹的兩倍。其鷹爪如同虎爪一般大,力量「等同於一頭獅子」。覓食時,完全可以衝到地面抓走活生生的人類嬰兒。當它用爪子牢牢抓住獵物的骨盆,攻擊獵物頭部或頸部,並用巨大而堅硬如鐵的喙撕裂獵物器官時,獵物根本無從逃脫,最後會因失血而亡。科學家稱,這種生物的身體構造簡直就是「天生的殺人機器」。

新西蘭坎特伯雷博物館的研究員保羅‧施克菲爾德(Paul Scofield)和新南威爾士大學的肯‧阿什威爾(Ken Ashwell),使用計算機CT和CAT掃瞄重建了這種遠古鷹的大腦、眼睛、耳部和脊髓的體積大小。

施克菲爾德教授稱,這項發現與毛利人神話中傳說的pouakai或hokioi巨型鳥十分相似,這是一種能夠從高空俯衝猛撲高山上居住人群的巨型鳥,完全有能力捕殺小孩子。同時,研究人員也發現這種巨型鳥,身體發育生長的速度遠超過大腦。他們認為其體型是70-180萬年前更新世早期至中期鳥類的10倍以上。

目前,這項最新研究報告發表在同期出版的《脊椎動物古生物學》雜誌上。科學家們認為哈斯特鷹開始滅絕是由於其棲息地被毀滅,它們的主要獵物在早期波利尼西亞人棲息環境中被捕殺滅絕。

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