2010年1月5日 星期二

冰封世紀 南極飛機殘骸見證百年人類探險

新年當天,一支南極探險隊在一處結冰的海岸邊發現飛機殘骸,他們認為這是第一架被帶到南極冰原的飛機,而殘骸發現處在飛機近一個世紀前遭棄置的地點附近。



根據路透社的報導,澳洲多年來不斷在丹尼森海岬(Cape Denison)搜尋維克公司(Vickers)製造的單螺旋槳飛機,澳洲最知名的極地探險家莫森(Douglas Mawson)1911-1914年在這裡探險,後來發現飛機無法順利飛行,便把它棄置在此。



南極大陸的年平均氣溫為零下25度。同時南極大陸是風暴最頻繁、風力最大的大陸。風速在每小時100千米以上的大風在南極經常可以遇到。南極大陸沿海地帶平均風速為每秒17~18米,科學家也曾經測到過每秒100米的大風。

現在這支探險隊的領隊司徒華(Tony Steward)在新年當天的意外發現後說:「幸運之神一直眷顧著我們,這是南極飛行史上的重大事件。」

意外的發現

這支探險隊原本是專門來修復莫森在丹尼森海岬親自蓋的木屋,有一天低潮時,一名隊員在大英國協灣(Commonwealth Bay)意外看到被冰覆蓋的岩石中,有一些生銹的金屬管,與單螺旋槳飛機機身的鐵管相合。

距萊特兄弟(Wright Brothers)第一次駕駛動力飛機航行還不到10年,莫森就夢想完成人類史上首次飛越南極冰原的壯舉,這個夢想甚至在他1911年年底由澳洲展開冒險前就已破滅。

那一年10月,也就是他預定出發前數週,飛機在試飛時墜毀,無人受傷但機翼受損。在沒有時間修復的情況下,莫森拆除機翼,利用剩餘的機體,試圖將它當成不能飛的「飛行牽引機」,用來載運設備。

但即使作為牽引機,輪子換成雪橇滑行輪條,這架維克飛機依然無法發揮作用,引擎最後在寒冷之中停擺。

莫森小屋基金會(Mawson's Huts Foundation)相信,這架飛機被棄置後,隨著冰河的冰飄到海邊,之後冰封了一整個世紀。

人類百年南極探險夢

根據維基百科的介紹,第一個發現南極大陸的航海者至今有爭議,但是俄國人別林斯高晉的可能性為最大。 而第一個踏上南極大陸的人,則很有可能是美國的一個海豹捕獵船的船長,約翰‧戴維斯。

而第一個到達南極點的人是羅爾德‧亞孟森(Roald Amundsen)以及他的隨行人員,到達時間是1911年12月14日。羅伯特‧斯科特(Robert Falcon Scott)在一個月後到達南極點。在回程的時候,斯科特以及他的同伴四人全部由於飢餓和極度的寒冷而死亡。

到現在為止,南極觀測到的極端最低氣溫為攝氏零下89.6度。在這樣的低溫下,普通的鋼鐵會變得像玻璃一般脆;如果把一杯水潑向空中,落下來的會是一片冰晶。

1960年10月10日下午,在日本昭和站進行科學考察的福島博士,走出基地食堂去餵狗,突遇每秒35米的暴風雪,從此失蹤。直到1967年2月9日,他的保存完好的屍體,在距站區4.2公里處出現。

南極領土之爭

1820-1940年間,各國探險家相繼發現了南極大陸的不同區域,英國、紐西蘭、德國、南非、澳大利亞、法國、挪威、智利、阿根廷、巴西等10個國家的政府先後對南極洲的部份地區正式提出主權要求,使這塊冰封萬年的平靜大地籠罩上國際糾紛的陰影。

根據1961年6月通過的《南極條約》,凍結了以上其中9國對南極的領土主權要求,規定南極只用於和平目的,可以說,南極現在不屬於任何一個國家,屬於全人類。

沒有留言:

張貼留言