2010年1月5日 星期二

更多機器人為日本老人服務

根據日本國立人口與社會保障研究協會的估計,到2030年65歲以上的日本人口預計攀升至總額的31.8%。隨著日本人口急速老化,勞動力日益緊縮,日本研究人員除了發展了個人看護的機器人外,也積極研究照顧一般老人日常生活的機器人。

12月初,京都的一家超市引進一台機器人來協助老年顧客購物,這台機器人看上去就像電影《星球大戰》中的形象。顧客可以通過遙控器把購物單事先傳給機器人,等顧客到達超市時,機器人就在門口迎接,幫忙找到購物單上的東西,並提供一些建議。



這種機器人購物是由電氣通信研究所駐京都的知能機器人通信研究所(知能ロボティクス研究所)開發的。這說明日本機器人已經應用到超市、家庭、醫院等地方。據悉,日本總共生產了40萬台機器人,是大約世界總產量的一半。技術的進步帶來各種各樣的機器人,可以實現多種功能,如掃地、倒飲料、做壽司、切菜、演戲、保衛、種稻子等。

大板的東洋理機工業株式會社會長Narito Hosomi從四年前開始製造通信機器人。他的公司已經設計生產工業機器人近五十年了,曾經開發出幫病人恢復健康的機器人,解決了照顧老年人人手短缺的問題。公司還設計過一台卡通形象的機器人,可以在晚間站在醫院門口當「警衛」迎接客人。他說,他只是想讓機器人解決老年人的問題,來服務社會。

11月份末在東京舉行的國際機器人展覽中,有十萬訪客去參觀。組織者說,這兩年一度的展覽在近些年吸引來尤其多的顧客。現在,越來越多的日本人好像更樂意表達對機器人的興趣。

在博覽會上,Hosomi展示了一台機器人廚師,手裡拿著鏟子翻烤餅;西科姆公司則生產了一台叫做「我的杓子」的機器人,幫助殘疾人進餐。電氣通信研究所的主管Norihiro Hagita說,更多的機器人幫助老年人和殘疾人處理日常雜務,所以現在人已經開始調整人與機器之間的關係。

美國匹茲堡卡耐基梅隆大學的專家Curt Stone評論道,人類還需要改善與機器的關係。Stone認為,如果要改變這種關係,機器就得像人一樣按照別人的要求做事。Hagita解釋,很多人學會了怎樣使用機器和電腦,其實是機器「試著理解」人類的言行,「研究機器人就意味著研究人類自己」。

Hosomi表示,很多日本人因此和童年時看過的漫畫形象熟悉起來。他覺得這有助於增強人和機器人之間的親切感。他還補充道,就像使用手機一樣,機器人在未來是不可或缺的。

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