2010年2月24日 星期三

天文台推太空天氣警報 2012年太陽風暴高峰期

近年荷李活有多齣災難片,例如《2012》及《地球毁滅密碼》,劇情均提到2012年太陽會發生強烈風暴,最終導致地球末日。回到現實世界,科學家其實早就預告,2012年是太陽活動周期進入高峰的年份。由於太陽表面的活動會影響通訊及輸電系統,本港天文台跟隨世界氣象組織,在天文台網頁新增「太空天氣警報」系統,若地球受到太陽活動影響,就會發出不同程度的警報,讓市民得知「受襲」程度,暫未計劃透過傳媒向公眾公布。

2010年2月23日 星期二

六個月的嬰孩能瞭解人們的意圖

英國約克大學近日公佈的一項研究顯示,即使年僅六個月的嬰兒,也會知道我們在玩弄他們,他們因此還會而不高興。

《科學日報》近日報導,約克大學嬰兒研究人員對6個月至9個月大的嬰兒進行了一個玩具分享實驗。如果在實驗者無法掌控的情況下,實驗者無法分享玩具,在了解這個情況後,嬰兒會平靜地接受這個現實,但當實驗者明擺著根本就不願意分享時,嬰兒們就會移轉目光而變得情緒激動。

「嬰孩能明白,你是否正在進行戲弄或操縱行為,他們會讓你知道的」,研究報告的主要作者、約克大學衛生學院嬰兒研究中心博士生馬許說。

電子垃圾威脅人類健康和環境

聯合國說,世界電子垃圾日益增多,如不及時妥當處理,發展中國家的公眾健康與生存環境就會遭受嚴重破壞。

聯合國環境規劃署(UN Environment Program)2月22號在印尼發佈“回收-從電子垃圾到資源”(Recycling-from E-Waste to Resources)的調查報告,指出全球日益增加的電子垃圾,正在對發展中國家的民眾健康和生存環境構成嚴重挑戰。這些垃圾包括廢棄的台式電腦、手提電腦、手機、呼機(pager)、數碼相機、音樂設備、電冰箱、玩具和電視機等。

2010年2月20日 星期六

科學家發現新型火山閃電 持續時間僅數毫秒

據美國國家地理網站報道,一種可能是由火山作用引發的閃電現象長期以來令科學家大惑不解,這其實並不奇怪:此類閃電只有約3英尺(約合1米)長,持續時間僅數毫秒。不過,借助先進的儀器,美國科學家經過兩個月的精心研究,最終證實了阿拉斯加裏道特火山最近一次噴發期間的“微小火花”。



當裏道特火山在2009年1月晚些時候開始顯露噴發跡象時,美國阿拉斯加火山天文臺的火山地震學家史蒂夫 -麥克納特(Steve McNutt)和同事匆忙在火山口附近安裝了各種儀器。麥克納特曾在2006年阿拉斯加州奧古斯汀火山噴發期間觀測到類似火花。他表示,裏道特火山的數據證實火山閃電確實存在。

英解密新一批UFO檔案 丘吉爾追問飛碟真相

高速飛行的航太器、巨大三角形飛行物盤旋在前內政大臣住宅上空、不明飛行物(UFO)目擊者患上神秘皮膚病、UFO飛過後留下白色物質……英國國防部和國家檔案館18日解密近6000頁檔案,講述1994年至2000年發生在英國境內的多起UFO目擊事件。

親密接觸

最新公佈的這6000頁檔案中不乏英國民眾目擊UFO、與UFO“親密接觸”的記錄。

1997年1月27日,南威爾士警方報告,一名司機自稱駕車行駛在埃布韋爾時突然被一束由UFO射出的“光束”包圍近5分鐘,其間他的手機和汽車廣播均停止工作。這份報告說,UFO飛走後,這名司機的車上佈滿“灰塵”。

英科學家:人類是從外太空遷居地球的外星人

據英國《每日電訊報》報道,英國著名科學家、加的夫大學教授錢德拉·威克拉馬辛赫得出驚人論斷,人類不過是從外太空遷居地球的外星人。這位科學家表示,新研究得出的發現能夠壓倒性地支援人類起源於地球以外區域的觀點。



身為天體生物學家的威克拉馬辛赫指出,第一批“生命種子”在38億年前從太空駕臨我們的地球。外太空的微生物搭乘彗星來到地球,而後不斷繁殖進化並最終促成人類的產生。他發現的證據顯示,人類以及地球上其他所有生命的起源都可追溯到搭乘彗星前往地球的外星生物。在彗星撞擊地球之後,它們開始在這顆藍色星球上生根發芽。威克拉馬辛赫發現的證據刊登在康橋大學《國際天體生物學雜誌》上。

哥倫比亞婦死後2小時翻生

哥倫比亞一名婦人被醫生斷定死亡後,2小時後離奇翻生,殯儀人員發現她的手臂在動,遂將她急往醫院救治。

45歲婦人塞爾納患有多發性硬化症,當地時間周一因為心臟病發被送入院。經過約10小時搶救,需依靠生命維持器呼吸,之後再度心臟病發,在周二凌晨被宣告死亡。

但大約2小時後,正當殯儀館職員準備把防腐劑注射到塞爾納的左腿時,赫然發現她的右臂正在移動,於是立即將她送回醫院。

塞爾納被急送加利市的醫院,情況危殆,目前在深切治療部留醫。醫生表示,她的生存機會渺茫。

對於塞爾納被宣告死亡後「翻生」,哥倫比亞國家醫學道德理事會的神經外科專家表示,相信塞爾納當時並未死亡,因為有時候,心跳和呼吸可能微弱至測量不到,以致被誤以為病人已死亡,但這種情況十分罕見。

2010年2月19日 星期五

另類接觸 英再公佈萬件近20年幽浮檔案

英國國防部(Ministry of Defence)及國家檔案局(The National Archives),最近再度公佈近二十年來,英國境內發生的幽浮檔案資料。



根據《BBC》報導,新公佈的報告顯示,這二十年來出現的疑似不明飛行物體事件頻繁,檔案文件數洋洋灑灑的超過了六千頁。其中包括發生在切爾西足球俱樂部(Chelsea football Club)上空,以及在前內政大臣Michael Howard,位於肯特(Kent)家中的目擊事件。

2010年2月18日 星期四

美實驗室創造攝氏4兆度 相當宇宙大爆炸

美國 物理學家已創造出約攝氏4兆度,這是有史以來在實驗室裡達到的最高溫,他們並模擬出科學家認為存在於宇宙誕生時的「夸克湯」(quark soup)。



達到這個破紀錄溫度的能源部實驗室表示,他們在勃羅克哈文國立實驗所(Brookhaven NationalLaboratory)的「相對論性重離子對撞機」(RHIC)裡,讓金離子以近光速對撞產生這個效果。「相對論性重離子對撞機」是一台圓周3.8公里的「原子加速器」(atom smasher)。

2010年2月17日 星期三

揭秘賭城“神秘魔毯”:讓賭客保持亢奮

據《每日郵報》16日報道,賭城拉斯維加斯一直以其日夜繁忙的賭博場所而聞名於世,來自全世界的賭客們不管是在白天,還是在黑夜,都喜歡花上大把的時間和金錢,希望賺上一大筆。



為了吸引賭客的光臨,也為了讓賭客們能夠每天24小時都能夠保持清醒亢奮的狀態,賭場也下了很大功夫。下面這些圖中所示的華麗地毯就是賭場為了吸引顧客而專門設計的。此外,這些地毯由於顏色艷麗,也能讓賭客們時刻保持清醒。

戴在手上的鼠標:AirMouse

日前,加拿大的Deanmark公司推出的一款新型鼠標「空中鼠標」(AirMouse),它可以像手套一樣戴在手上——食指和中指分別配有左右鍵,虎口處配有光電追蹤器——鼠標成為了身體的一部份。



據加拿大媒體報導,該款鼠標採用全光學引擎,都是通過對光的判斷來實現,反應非常靈敏。同傳統鼠標相比,依據人體骨骼和韌帶分佈而設計的「空中鼠標」讓您的操作更加輕鬆。

2010年2月14日 星期日

“死神”貓咪出傳記:5年准確預測50起死亡

它叫奧斯卡,是一隻黑白相間看似普通的家貓,但它的獨特本領令人稱奇:過去5年時間裡,奧斯卡准確預告50起死亡病例,因此得到了“死神”和 “四腳死亡天使”的稱號。美國布朗大學醫學教授戴維·多薩還為它撰寫一本書———《和奧斯卡一起查病房:一隻普通貓咪的奇異天賦》。多薩並不想以聳人聽聞的筆調描述發生在這隻貓咪身上的疑似超自然事件,而是希望人們從另一個角度看出現在病人床頭的奧斯卡。



挪威天空現水母狀物體 疑為衛星反射極光

據《每日郵報》報道,專家表示,在挪威上空發現的一個像水母的奇怪物體,可能是極光被人造衛星反射回來造成的。如果這一推測得到証實,它將是人們第一次了解到的衛星反射北極光的事件。



上周,業余攝影愛好者比爾·阿恩·米卡爾森在挪威安德尼森(Andenesm)上空拍到這種奇怪現象。米卡爾森在挪威北部一個偏遠的火箭發射場工作25年后,變得對極光非常感興趣。由於這裡離北極很近,因此在該地經常能看到北極光。極光是由太陽風和地球磁場相互作用產生的,因此在極區磁場最強的地方,極光很常見。

美國前衛爸爸驚人實驗 教兒學說“外星語”

美國科幻電影和電視劇《星際迷航》專門為裡面的外星種族克林貢人發明了一種克林貢語(Klingon),影片中,克林貢帝國的居民都用這種虛構的“克林貢語”進行交流。



美國明尼蘇達州語言學家德阿蒙德·斯皮爾斯在自己的兒子亞歷克出生后,就異想天開地教兒子學說起了“克林貢語”,他希望兒子學會說的第一句話不是喊自己“爸爸”,而是喊自己“瓦夫”(克林貢語的爸爸之意),而克林貢語中的媽媽則發音為“索斯”。

UFO之謎未解 致美宇航局成被告

據美國太空網報道,1965年,一個不明物體墜落於美國賓夕法尼亞州小鎮凱克斯伯格(Kecksburg)。有目擊者稱,不明物體是外形如橡樹果的金屬物體。四十多年過去了,美國民間調查人員將矛頭直指政府,稱其故意隱瞞真相,美宇航局還因違反《信息自由法》被告上了法庭。



英女子連打出六個雙蛋黃 概率為萬億分之一

菲奧娜說當她打出第六個雙蛋黃時簡直目瞪口呆,然後她就拿了相機拍了張照片作為留念。



據英國《每日電訊報》2日報道,英國坎布裏亞郡一名女子菲奧娜(Fiona Exon)買了一盒六個裝雞蛋,結果一打全是雙蛋黃,專家稱這樣的概率僅為萬億分之一。

英國禽蛋資訊服務網(BEIS)發言人凱文·科爾斯(Kevin Coles)說,一般情況下一個蛋盒中有一個是雙蛋黃的概率為千分之一,而一盒六個裝雞蛋的雙蛋黃概率即不可思議的萬億分之一。

專家繪曹操後裔遷移圖 測基因有望找到後人

日前,復旦大學專家通過史料推演,畫出曹操後裔“遷移地圖”,基因科學相關檢測將在此基礎上進一步展開。

曹操並非夏侯之後

傳言中,曹操父親曹嵩原姓夏侯,後來成為大宦官曹騰的養子而改姓,曹操實際是夏侯氏的後人。那麼,要辨別曹墓真偽,對全國夏侯家族DNA進行檢驗比對是否也是一條“捷徑”呢?對此,復旦歷史系教授、中國魏晉南北朝史學會副會長韓昇予以否認。他說,根據多項歷史記載,已經大致可以排除曹操為夏侯之後這一可能。

尋找外星人50年 《阿凡達》引發新一輪熱潮

電影《阿凡達》上映後,引發了又一輪外星人熱。那麼地球人尋找外星人的探索究竟進行了多少年呢?

1960年美國天文學家德雷克在西弗吉尼亞州的綠岸天文臺開始實施一項名為“奧茲瑪”(Ozma)的監聽外星人信號計劃。

他使用當時美國最大的射電望遠鏡(直徑26米),先後對兩顆刻意選擇的鄰近恒星———波星座(距離地球 10.7光年)和鯨魚星座(距離地球11.9光年)進行了監聽,聚精會神地工作了3個多月;遺憾的是未取得任何肯定的結果。儘管如此,這次監聽的意義還是不能低估,因為它畢竟是地球人有史以來第一次嚴肅認真的嘗試,從而開創了尋找外星人的新紀元。

法航太研究負責人說太空是人類未來所在

法國國家航太研究中心主任揚尼克·德斯卡塔日前表示,航太技術將會融入人們生活的方方面面,對地觀測將是確保人類擁有未來的重要手段。

在日前召開的法國政府內閣會議上,德斯卡塔第三次被任命為國家航太研究中心主任,任期5年。他在接受媒體採訪時說,太空是人類的未來,利用太空保護地球正在發揮日益重要的作用。人類應在未來10年或20年內讓人造衛星進入所有適宜部署衛星的近地軌道,這些衛星將用其攜帶的各類儀器,探測地球上的種種變化,相關數據能幫助人們了解地球,建立科研模型,對資源和氣候變化進行監測和管控。

2010年2月12日 星期五

科學家根據頭髮DNA繪製4000年前古人類肖像

據美國國家地理網站報道,丹麥進化生物學家近日從一團4000年前的古代人類頭髮中提取首個古人類基因組,並根據該基因組的特點繪製了一幅古人類頭部肖像。從圖像可以看出,這是一位擁有深色眼睛的男性,有禿頭傾向,而且耳朵中還有乾燥的耳垢。



據了解,這團4000年前的古人類頭髮發現于格陵蘭島,處於長期冰凍狀態。科學家們的最新研究認為,這團頭髮在北極永久凍結帶中保存完好,應該是“因努克人”(Inuk)的頭髮。因努克人是現已滅絕的薩克夸克文明中相對年輕的成員,薩克夸克人被認為是格陵蘭島上最早的居民。

澳數學家發明"愛情公式" 輕鬆計算適婚年齡

據香港《文匯報》12日報道,今年農曆新年碰上情人節,澳洲有數學家公佈了一條“愛情公式”,宣稱能算出情侶適婚年齡。打算趁此浪漫佳節實行求婚大作戰的男士們,不妨試試先用公式算一下。

“愛情公式”絕不複雜,只需4個步驟,就能計算出一個人何時結婚最適合。但前提是測試者必須清楚自己最遲打算何時結婚、以及何時開始應該結婚,假如你是一個認為婚姻生活遙不可及的浪子,那公式就不太適合你了。

英女孩變成“睡美人” 一覺能睡一兩個星期

據英國《每日郵報》2月11日報道,一位英國女孩得了一種罕見怪病,嗜睡難醒。她每次睡覺都要睡一到兩個星期,為此錯過了許多重要事情,朋友和家人們都稱她為“睡美人”,但她的現實生活卻並不像童話那樣完美。



這名女孩名叫路易莎·鮑爾,現年15歲。自從2008年10月得過一次流感後,路易莎就開始出現這種嗜睡症狀。實際上,路易莎患上的是一種名為“週期性嗜睡貪食綜合症”(俗稱“睡美人症”)的罕見疾病,患者通常進入深度睡眠,可以持續數周時間。

馬其頓9歲電腦神童 政府與企業無力栽培

在9歲的卡拉山(Marko Calasan)成為全世界最年輕的微軟認證系統工程師後,沒有什麼能讓可望轉型為巴爾幹地區科技中心的馬其頓(Macedonia)更加驕傲的。



問題是,卡拉山並未獲得政府或私人企業大力資助,這讓他感覺看不到內陸國馬其頓的未來。

Google極速寬頻 每秒1GB飆網

網路搜尋引擎巨擘Google十日宣布,將在全美國若干城市建置實驗性質的超高速寬頻網路,讓五萬至五十萬美國人得以享受比現在快一百倍的上網速度,以確保未來的新系統能跟得上線上視訊及Google希望推出的其他先進應用程式。這是Google迄今朝向提供網路連線而非線上服務邁進的最大步伐,對有線電視業者與電信公司構成不小壓力。

美UFO傳說 竟是台灣U2迫降

美國科羅拉多州山區的偏遠小鎮柯爾特斯鎮(Cortez),一直流傳五十年前曾有外星人及UFO(Unidentified Flying Object,不明飛行物體,俗稱幽浮)降落的往事。直到美軍檔案解密後,小鎮居民才赫然發現,所謂外星人及UFO,竟是台灣空軍飛官華錫鈞駕駛U2偵察機迫降!

2010年2月8日 星期一

日本環保辦公用品 吃廢紙吐出衛生紙

辦公室的機密文件或普通文件,通常會被碎紙機化成碎紙當垃圾,但日本一家公司發明了一種功能強大的環保機器,可以在半小時內將廢紙變成衛生紙,這款發明堪稱是本年度最智能、環保的辦公用品。

據英國媒體報導,日本東方公司(Oriental)指,這部取名為「白羊」的衛生紙製造機,在機口塞入40張普通的A4紙後,注入清水,就會把切碎的廢紙混合清水變成紙漿,再壓平、烘乾、剪切,變成一卷衛生紙,整個過程只需半小時。

阻止行星撞地球刻不容緩

日前一份新報告指出,美國應優先建立地球對小行星撞擊的防禦能力,而非對付核子武器。

這份由美國國家科學院(National Academy of Sciences)發表的報告表示,NASA過去花費四百萬美元尋找可能撞擊地球的小行星,但仍未能達成2005年國會訂下的目標。目前只有不到一百萬美元的經費可用於發展太空船及技術來辨別接近中的小行星或太空隕石。NASA迫切需要更多的資金來完成這項任務。

馬來西亞發現史前人類遺骸

馬來西亞丁加奴州(Terengganu)發現8000年前至1萬1000年前的史前人類遺骸。

馬國「星報」指出,這批遺骸是被埋在肯逸湖(Kenyir Lake)附近的碧華洞穴(Bewah Cave)地下65公分至70公分,由馬國國民大學(UKM)的博物館部門和丁加奴州博物館委員會共同發現。

考古團隊領隊,也是國民大學馬來世界與文明中心副院長的尼克哈珊蘇海米(Nik Hasan Shuhaimi NikAbdul Rahman)表示,現場也起出相信是新石器時代的陶瓷碎片,和一些類似在馬國其他遺址發現的岩畫。

研究:無聊使人短命

科學家發現,無聊會讓人短命。

英國「每日郵報」(Daily Mail)今天報導,研究人員表示,抱怨無聊的人較可能早死,曾感到非常無聊的人,死於心臟病或中風的機率,較自得其樂的人高2.5倍以上。

這項調查25年、研究7000多名公務員的報告顯示,感到無聊的人,在研究結束時過世的風險,較不無聊的人高出近40%。

科學家說,這可能是因為不開心的人可能養成抽菸喝酒的不健康習慣,導致短命。

倫敦大學學院(University College London)流行病學暨公共衛生部門專家,研究了7524位35歲至55歲公務員的數據,這些人在1985至1988年接受訪談,了解他們的無聊程度,並追蹤他們在去年4月是否還活著。

研究報告共同執筆人希普利(Martin Shipley)說:「這項發現顯示有足夠證據支持無聊與心臟病有關。」

「重要的是,工作單調的人,應向外發展興趣,避免無聊上身,而不該轉向喝酒抽菸。」

2010年2月1日 星期一

短命基因 來自父系遺傳

在兩性戰爭中,女人總是靠活得比男人久扳回一城,但把女性之所以長壽歸功於其禁欲與耐力,卻是搞錯方向。日本科學家的最新研究發現,男女的基因物質不同,父親傳遞下來的基因可能縮短後代的壽命。此實驗對理解人類等哺乳動物的老化過程具啟發意義,有朝1日或能發展出延緩老化方法。

世界首架水下飛機亮相 乘坐需花11萬美元

英國億萬富翁(布蘭森)爵士擁有航空公司、唱片公司、手機公司、一座位於加勒比海的美麗島嶼和世界第一架商用載人太空船(企業號)。然而即便坐擁如此龐大的財產,這位富翁仍然不滿足,他今天向公眾展示了他的最新玩具:世界第一架水下飛機。

全球可用網址僅餘不足10% 2011年耗盡

全球網際網路可用的IPv4網址剩餘量不足10%,明年將全部耗盡,如果不及時解決,未來新網民將面臨無IP網址可用的境地。

據香港文匯報,中國互聯網絡信息中心(CNNIC)呼籲,應盡快部署向下一代網際網路協議IPv6網址過渡,避免在下一代網路發展中脫隊。

十分之一秒的動態表情暴露人的內心

溝通是人類生活的重心。人們傳遞訊息,不僅靠說話,也利用表情和肢體語言。德國科學家們發現,動態的影像幫助我們更容易掌握面部表情背後所隱含的訊息,比如在電影中,我們對人物心情的理解,就比光看照片要好。透過螢幕的畫面,只要相當於十分之一秒的時間,就可以捕捉到這樣的效果。

黑洞高速向地球逼近

美國科學家發現,會吞噬其週遭物質的黑洞,不但會在宇宙中成雙成對的「漫舞」,其中一個黑洞還正以光速一半的速度朝著地球而來!難道地球就要被黑洞吞噬了嗎?



DEEP2 研究計劃利用在夏威夷的凱克望遠鏡(Keck telescopes),蒐集了宇宙1萬5千個星系的資料。而COSMOS研究計劃則利用在太空中的哈伯望遠鏡(Hubble telescope)來觀察星系。美國加州大學伯克利分校的朱莉‧科默福德(Julie Comerford)博士與她的研究團隊,分析這兩項研究計劃的資料,找到了33對「在宇宙中漫舞的黑洞」。科默福德博士向美國之音說明了這項新發現。