2010年2月20日 星期六

科學家發現新型火山閃電 持續時間僅數毫秒

據美國國家地理網站報道,一種可能是由火山作用引發的閃電現象長期以來令科學家大惑不解,這其實並不奇怪:此類閃電只有約3英尺(約合1米)長,持續時間僅數毫秒。不過,借助先進的儀器,美國科學家經過兩個月的精心研究,最終證實了阿拉斯加裏道特火山最近一次噴發期間的“微小火花”。



當裏道特火山在2009年1月晚些時候開始顯露噴發跡象時,美國阿拉斯加火山天文臺的火山地震學家史蒂夫 -麥克納特(Steve McNutt)和同事匆忙在火山口附近安裝了各種儀器。麥克納特曾在2006年阿拉斯加州奧古斯汀火山噴發期間觀測到類似火花。他表示,裏道特火山的數據證實火山閃電確實存在。



據麥克納特介紹,新發現的閃電加入到另外兩種火山閃電的行列:一種是有時伴隨著噴發的更大、更壯觀的“天然焰火”,另一種則屬於中間類型的閃電,後者從火山口噴射而出,長度約為1.8英里(約合3公里)。麥克納特說,當水滴和冰粒與火山羽狀帶電灰燼相互作用時,兩種更大、更明顯的閃電出現,從而形成某種“骯髒的雷暴”。

目前尚不清楚更小的閃電是如何形成的,一種可能性是帶電硅石(岩漿的成分之一)從地殼噴射而出,與大氣相互作用的結果。佛羅裏達大學閃電專家馬丁-烏曼(Martin Uman)指出,很難說麥克納特研究團隊觀測到的火花是否確屬一種新類型的閃電,這是因為閃電沒有科學定義,基本上就是任何形式的發電過程。

烏曼表示,某種程度上講,從觸摸門把手時產生的靜電衝擊到照亮木星湍流大氣的巨大雷電,幾乎所有的火花都有可能被認為是閃電。他說,這種模棱兩可或許是件好事,“稱其為閃電更具吸引力,科學家同樣具有這種感覺。”據烏曼介紹,無論你怎麼稱呼它們,火山口附近的微小火花對預測火山噴發可能都有幫助。

當火山顯露出噴發的跡象(這被稱為先兆事件)時,科學家可以在火山口附近安裝儀器,通過觀測火花預知火山噴發,這樣一來,當局就能提前獲得相關警示資訊。這種警告對空中交通非常重要,因為火山釋放的灰燼對噴氣發動機尤其有害。烏曼說,觀測閃電事件還給人帶來視覺上的完美體驗:任何類型的火山閃電“都是超級華麗的篇章”,“是最令人不可思議的自然現象之一。”烏曼沒有參與麥克納特團隊的研究。

沒有留言:

張貼留言