2010年2月14日 星期日

挪威天空現水母狀物體 疑為衛星反射極光

據《每日郵報》報道,專家表示,在挪威上空發現的一個像水母的奇怪物體,可能是極光被人造衛星反射回來造成的。如果這一推測得到証實,它將是人們第一次了解到的衛星反射北極光的事件。



上周,業余攝影愛好者比爾·阿恩·米卡爾森在挪威安德尼森(Andenesm)上空拍到這種奇怪現象。米卡爾森在挪威北部一個偏遠的火箭發射場工作25年后,變得對極光非常感興趣。由於這裡離北極很近,因此在該地經常能看到北極光。極光是由太陽風和地球磁場相互作用產生的,因此在極區磁場最強的地方,極光很常見。



米卡爾森告訴《每日郵報》說:“以前我從沒見過這樣的物體,我非常希望能找到有關這一現象的解釋。”米卡爾森最初猜測這個奇怪的視覺效果是他相機鏡頭上的一個斑點造成的。但是他把照片上傳到Spaceweather.com網站上后,他收到世界各地對這一現象感興趣的專家發給他的大量郵件。



特洛姆索地球物理學天文台(Troms Geophysical Observatory)的首席科學家特魯爾斯·林恩·漢森表示,他對1月20日拍到的這一奇怪現象是由照相機上的小瑕疵造成的觀點表示懷疑。他告訴《每日郵報》說:“這一‘現象’跟北極光一樣,都是綠色。這說明北極光是導致這一奇怪現象的光源。”



然而漢森表示,隻憑北極光自己不可能造成這種視覺效果。可能人造衛星或者飛機等外來物體反射了極光。從這方面來看,它就像“銥星閃光”。銥星閃光是由銥星(iridium satellite)反射陽光造成的,銥星閃光在天空中呈現明亮的白斑。

然而漢森的理論面臨的一個問題是,北極光發出的光強度比陽光弱10萬倍。不過漢森表示,這並不能排除衛星反光的假說。他說:“強極光的亮度跟月光的亮度差不多。這個‘水母’現象也非常微弱。它顯然比太陽反光產生的銥星閃光的亮度低很多。”

挪威太空中心資深顧問帕爾·布萊科告訴《每日郵報》說:“街燈的反光可能是最簡單的解釋。但令人費解的是,它為什麼呈現綠色呢?人們可能認為,街燈的反光應該是白色或者黃色啊。即便如此,我目前對衛星反射的說法仍持懷疑態度。不過這種情況也並非不可能。”

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