2010年2月12日 星期五

Google極速寬頻 每秒1GB飆網

網路搜尋引擎巨擘Google十日宣布,將在全美國若干城市建置實驗性質的超高速寬頻網路,讓五萬至五十萬美國人得以享受比現在快一百倍的上網速度,以確保未來的新系統能跟得上線上視訊及Google希望推出的其他先進應用程式。這是Google迄今朝向提供網路連線而非線上服務邁進的最大步伐,對有線電視業者與電信公司構成不小壓力。



由於各種最尖端的應用需要遠超過當前網路所能提供的頻寬,Google也打算藉此提供一個測試平台,讓外部軟體開發業者得以開發與測試這些應用程式。Google今年將會選定架設光纖網路的地點,未來也將提供「具有競爭力的價格」,但網路何時建置完成並開始運作,Google並無時間表。

五分鐘可下載電影

Google 表示,它的測試平台將提供每秒十億位元(gigabit)的光纖到府連線,比今日全美大多數家庭上網所用的數位用戶迴路(DSL)、有線電視纜線(cable)與光纖網路,要快上五十到三百倍。Google希望讓消費者能在不到五分鐘時間內,下載一整部高畫質劇情片,讓鄉間診所透過網路傳送3D醫療圖像,讓大學生藉由觀賞3D即時授課視訊,和遍佈全球的同學們進行多媒體合作。其他創新還包括遠端資料儲存、遠距學習等。

Google電信暨媒體顧問惠特說,Google的目標是測試新科技,了解哪些種類的應用程式可透過這些大寬頻傳送,以提升寬頻上網的品質、速度與服務涵蓋範圍。不過,惠特也強調,該公司不想和主導美國寬頻業務的電信公司與有線電視業者正面競爭,反而希望這項實驗計畫有助於打造先進寬頻應用程式與網路科技,並找出能以更低廉成本為更多美國人提供光纖上網服務的方法。

有助美國人人上網政策

美國聯邦通訊委員會(FCC)主席格納考斯基讚揚Google這項計畫,聲稱「大寬頻創造大機會」。由於FCC預定下月公布如何為全體美國人提供平價高速上網服務的「國家寬頻計畫」草案,Google此舉在政治上的意義也不亞於技術上的突破。Google一直積極推動上網速度升級,好讓消費者能夠更流暢地使用其影音交流網站YouTube等服務;在提交FCC的建議書中也鼓吹政府建置這類實驗性網路。同時,這項計畫也具有助推美國總統歐巴馬讓所有美國人都能上網的政策號召的效果。

電信業質疑是噱頭

不過,Google此舉並非毫無風險。迄今,Google在電信服務領域都只是淺嘗輒止,從未提供這種可能和網路服務供應商(ISP)競爭的全國性網路。此外,有線電視業者與電信營運商的高層主管也私下質疑,Google此舉或許只是公關噱頭,因為該公司並未認真宣布打算投入多少資金。

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