2010年5月16日 星期日

科學家暢想土衛六上外星人 散發兩種惡臭氣體

據美國宇航局太空網4月10日報道,如果土衛六存在外星人,那他們的樣子真不敢恭維,很可能渾身散發著惡臭。而且,如果他們沒有穿防護服就來地球,血液將沸騰,身體將燃燒。

艱難的握手

長期以來,冰冷的土衛六被視為可能存在地外生命的星球,但是到目前為止,還沒有發現任何生命跡象。

科學家說,如果土衛六存在外星人,他們身上的化學物質很可能對人類有毒,而且令人噁心。“設想一下,你去土衛六外星人駐地球大使館並同他們握手,這是非常不可能的。”麻省理工學院的生物化學家威廉·貝恩斯說。他解釋說,這些地外生命形式對於我們來說可能很陌生,以至於難以將他們視為生命,與他們進行接觸是一件冒險的事情。比如,土衛六外星人的新陳代謝物可能包括磷化氫和硫化氫等化合物,這兩種惡臭氣體對人類有毒。



沸騰的血液

“對於我們來說,他們的確是可怕的生物。”貝恩斯說:“但這種生物難以在我們的生存環境中活命。”

土衛六是土星最大的衛星,表面籠罩著主要由氮氣構成的橙色煙霧,表面溫度為零下180攝氏度。土衛六有豐富的液態甲烷和乙烷,一些科學家認為,這可能會醞釀出新的生命方式。

為了研究土衛六可能存在的生命形式,貝恩斯和其他科學家正在測試哪種類型的化合物能夠溶入甲烷和乙烷。

貝恩斯說,與地球生命把水作為主要生命要素不同,土衛六外星人的血液可能由液態甲烷為基礎組成,因此,他們不可能在地球上存活,因為在溫暖的地球,甲烷是氣態的。

“一旦來到地球,他們的血液就會立即沸騰,然後釋放大量化學氣體,相當多的氣體屬於有毒物質。”貝恩斯說。

與地球生命分子大量由碳元素構成不同,土衛六生命分子可能基於硅元素。硅元素相對比較靈活,能夠與其他大量不同的元素結合,其中有很多結合物是不穩定的。比如,一些存在於土衛六外星人身上的化合物一旦暴露在地球空氣中,就會自然地突然燃燒起來。

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