2010年6月22日 星期二

土星最大衛星泰坦發現生命跡證

美國國家航空暨太空總署(NASA)日前表示,科學家已發現土星最大衛星「泰坦」上存有外星生命的跡證,還大膽預言,40億年後宇宙生命的天堂將會是泰坦衛星。

 土星最大的衛星「泰坦」(土衛六)擁有大氣層、山脈、湖泊和河流,一直以來被視作太陽系中與地球最相近的星體。日前NASA科學家根據土星探測船「卡西尼號」(Cassini)所傳回來的資訊,科學家終於確認衛星上有原始生命體的存在。



 探測船資料顯示,泰坦表面的流體並不是水,而是甲烷,被推測是生命體的基礎;此外科學家也發現,氫氣經泰坦的大氣層向下流動,最後在地表消失,顯示可能有蟲類在呼吸,而泰坦表面也缺乏如「乙炔」等某些特定的化學物,表示可能被生命體消耗掉了。

 科學家綜合各項證明推測,泰坦上確實存有原始生命體,但不同於地球生物,可能是一種不靠水維生的生命形式。太空總署太空生物學家麥基(Chris McKay)對此感到興奮,「因為這將是第二種生命形式!」科學家還大膽預言,當40億年之後,太陽膨脹成紅巨星吞掉地球,並且提供泰坦足夠的熱能時,宇宙裡生命的天堂就將不再是地球,而是泰坦衛星了。

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