2012年4月13日 星期五

不老之謎 藏在渦蟲裡

英國科學家發現一種無性生殖的渦蟲能克服老化,可能因此得以長生不死。科學家表示,這項研究為延緩人類老化帶來希望。

這項研究由英國諾丁漢大學學者阿布貝克主持,成果27日發表於美國「國家科學院院刊」(PNAS)。研究發現,無性生殖的渦蟲於再生時,能保持去氧核醣核酸(DNA)重要部分「端粒」(telomere)的長度不變,這可能是渦蟲長生不死的原因。

細胞老化其中一項關鍵因素為端粒長度,一般認為端粒較短是較快老化的指標。科學家一直對渦蟲很有興趣,因為這種生物能無限次再生,相當於永生不死。

研究團隊探究兩種渦蟲,一種如同人類行有性生殖,另一種則是直接分裂成兩半無性生殖。兩種渦蟲似乎都能無限次再生,不斷長出新肌肉、皮膚、內臟,甚至完整的腦部,但是無性生殖的渦蟲卻會在再生時大量增加酵素,因而使幹細胞保持端粒長度不變,這或許是渦蟲長生不死的原因。

阿布貝克說:「我們下一步是要深入了解這種長生不死的機制。」如此一來,可幫助科學家在實驗室培育人類臟器,與研發有效的抗老化藥物。

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