2014年2月13日 星期四

加發現5億年前化石遺址 多物種前所未見

科學家們近日稱,早先在加拿大落基山區域發現的5億年前化石遺址帶來許多關於早期動物生存的新發現,這將成為世界上最重要的發現之一。

早在2012年,一組來自加拿大、美國和瑞典的科研人員在加拿大卑詩省庫特尼國家公園(Kootenay National Park)的彩石峽谷(Marble Canyon)發現一條巨大的化石帶,距幽鶴國家公園的伯吉斯頁岩區(Burgess Shale Formation)約40公里。有5.05億年之久的伯吉斯頁岩區是世界上最重要的化石出土區之一。



考察隊直到最近才決定公開這些細節,文章發表在2月11日的科學期刊《自然通訊》(Nature Communications) 上。科研人員表示,他們在短短15天內就在這個新化石區發現了50多個物種,該區域及在此出土的化石將有助於科技界更好地理解動物物種在寒武紀時的生存情況。科研小組領導人——供職於皇家安大略博物館的卡隆(Jean-Bernard Caron)表示,“我們發現物種的速度非常驚人,特別有許多物種前所未見。我相信在這裡發現新物種的機率將超過幽鶴國家公園。”

加拿大國家公園管理局稱,彩石峽谷與伯吉斯頁岩區相似,被證實是一個埋有大量節肢動物化石的寶庫,涵蓋今天超過80%的動物物種,如昆蟲、蜘蛛和龍蝦等。這些標本在庫特尼保存完好,包括許多從未見過的解剖細節。該遺址具體位置並未公諸於世,以防有人私自竊取化石,日後可能會考慮開放觀光機會。

美國南加州波莫納學院地質學家蓋恩斯(Robert Gaines)說,研究人員認為,在庫特尼國家公園也可以找到伯吉斯頁岩,但規模卻大得驚人。“我們有種預感,如果我們沿著山貌進入一些新的區域,找到對的岩層,我們或許會很幸運,可能會夢想成真,”他說,“我們很快就意識到我們挖出來的東西不同尋常。對我來說,伯吉斯頁岩已經是可以想像的偉大的故事,我們很榮幸可以成為這個故事的一部分。”

原始的伯吉斯頁岩化石礦於1909年被發現,1980年被定為聯合國教科文組織世界遺產,在過去的100多年裡約20多萬個標本來自這裡。目前皇家安大略博物館有世界上最大的伯吉斯頁岩化石收藏。

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