2014年12月18日 星期四

「好奇號」首發現火星有機分子

美國航天局周三宣布,「好奇號」火星探測車在這顆紅色星球的大氣中,發現了來源未知的甲烷氣體,並在火星岩石樣本上首次探測到其他有機分子。
甲烷和其他有機分子被廣泛認為是存在原始生命的潛在迹象。在地球上,大氣中的甲烷多由家畜一類的生物釋放。

據美國航天局發布的最新消息,「好奇號」所在的蓋爾隕坑處的大氣甲烷濃度經常會有突增,樣本分析儀在二十個月的時間裏測量了火星大氣十二次,在去年底和今年初的四次測量中,大氣甲烷濃度平均達到7ppb(1ppb為十億分之一)。

這種突增情況令科學家感到驚訝,科學家據此提出,甲烷偶爾會在蓋爾隕坑附近產生或排出,而一旦這些排放或產出活動停止後,甲烷會快速消散。

「好奇號」還在一塊名為「坎伯蘭」的火星岩石的鑽孔樣本中,發現了多種有機化合物,主要由碳、氫和氧元素組成,這是在火星地表物質中首次確定性地發現有機物。有機物是生命產生的物質基礎,不過美國航天局說,這一發現只能說明現代火星化學活動活躍以及古代火星曾存在適宜生命存在的環境,但仍不足以證明火星上曾經有活著的微生物存在。

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